Significado | Concepto | Definición:

En términos generales, si un avión requiere una pista de aterrizaje, se considera un avión de ala fija. Las alas están unidas permanentemente al fuselaje del avión y no proporcionan potencia para el empuje. Los aviones de ala fija pueden variar en tamaño desde el avión de acrobacias experimental más pequeño hasta el avión comercial o bombardero militar más grande .

Lo único que todos estos aviones tienen en común es un conjunto de ala y timón combinado con una fuente de energía separada, como un motor a reacción o una hélice . Los aviones como los helicópteros y los aerodeslizadores no se consideran de ala fija, porque utilizan la potencia de los rotores para lograr tanto el empuje como la sustentación.

Los aviones comerciales son un tipo de avión de ala fija.

Para comprender completamente los aviones de ala fija, puede ser útil viajar a los primeros días de la aviación con motor. Los hermanos Wright crearon el primer avión que utilizó el diseño de ala fija. Un ala de avión estándar tiene una superficie superior curva y una superficie inferior plana. Cuando la hélice o el motor a reacción empuja todo el avión hacia adelante, el aire golpea el borde delantero del ala con una presión sustancial.

El ala se fija en su lugar de manera muy segura, por lo que la corriente de aire solo puede ir en dos direcciones, arriba o abajo. A medida que el aire fluye sobre la parte superior curva del ala, se mueve más rápido que el aire que fluye debajo de la parte inferior del ala. El resultado es un fenómeno llamado elevación. El avión se puede inclinar para aprovechar esta elevación, lo que hace posible el vuelo con motor.

Los aviones de ala fija que están diseñados para vuelos de corto a medio alcance a menudo tienen alas rectas.

La principal dificultad con la tecnología de ala fija radica en la ingeniería de las alas. Para proporcionar la máxima sustentación para cargas útiles más grandes, la envergadura de un avión debe aumentarse exponencialmente. Soportar el peso y la longitud de estas alas más grandes significa utilizar técnicas de soldadura avanzadas y estructuras de soporte internas.

Los aviones de ala fija también sufren de falta de movilidad, a menos que estén configurados para vuelos acrobáticos. Esta es una de las razones por las que el gobierno asignó la responsabilidad de los aviones de ala fija a la Fuerza Aérea y los helicópteros al Ejército. Los aviones de combate y los bombarderos utilizan la tecnología de ala fija al máximo, pero los helicópteros proporcionan una mayor movilidad.

El Boeing 747, un avión comercial de fuselaje ancho y largo recorrido, es un ejemplo de avión de ala fija.

El Lockeed Martin F-22 Raptor es un ejemplo de un avión de combate de ala fija.

El F-16 Fighting Falcon es un avión de combate ligero de ala fija.