Beat Cop: Funciones y Características

Un policía de barrio es un agente de la ley que camina, monta en bicicleta o conduce en un vecindario específico que se conoce como su "barrio". El oficial patrulla rutinariamente en la misma área y, como tal, a menudo se vuelve bien conocido en la comunidad y está bien posicionado para prevenir el crimen y responder rápidamente cuando las cosas salen mal. Idealmente, los residentes del vecindario se sentirán cómodos acercándose al policía de turno para hablar sobre problemas y preocupaciones locales. También pueden estar más inclinados a informar problemas cuando sienten que tienen una conexión personal con el departamento.

Los policías de turno pueden ayudar con el control del tráfico cuando hay mucho trabajo.

Enfoque local

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Las fuerzas policiales modernas a menudo se refieren a mantener el ritmo como " vigilancia comunitaria " , ya que la atención se centra en los acontecimientos del área local y no en los asuntos más importantes de la ciudad. Un policía de turno generalmente se enfoca solo en asuntos que ocurren dentro de los límites del vecindario o vecindarios específicos en cuestión. En muchos aspectos, este policía se convierte en una especie de experto local, familiarizado con los patrones y actividades que suceden de forma regular.

Los oficiales de patrulla a menudo pasan tiempo conduciendo alrededor de su zona.

Diferencias en áreas rurales y urbanas

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Los principales objetivos de un policía de turno tienden a variar según el entorno. En las zonas rurales, el oficial funciona de manera muy similar a como lo habría hecho un vigilante hace décadas. Los vigilantes eran funcionarios de seguridad pública que patrullaban vecindarios específicos por la noche, casi siempre a pie. La mayoría de los policías rurales y suburbanos conducen hoy en día, pero en algunas comunidades todavía pueden caminar, y a menudo se toman el tiempo para saludar a los residentes y darse a conocer a quienes podrían estar planeando hacer travesuras.

Los policías de golpe pueden arrestar a alguien sospechoso de conducta criminal.

La prevención del delito y las travesuras suele centrarse más en las zonas urbanas. Los policías vencedores en las grandes ciudades a menudo trabajan solo un par de cuadras a la vez, vigilando los delitos en curso y trabajando para mantener seguros a los residentes y dueños de negocios. Los oficiales en estos entornos a menudo son mucho menos móviles, a veces vigilan las vistas desde edificios específicos o puntos estratégicos. Sus objetivos son los mismos que los de sus homólogos suburbanos, es decir, comprender íntimamente el paisaje local, pero la ejecución real suele ser un poco diferente.

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Los policías de golpe pueden realizar pequeños servicios para los miembros de la comunidad, como vigilar a los residentes ancianos.

Papel en la prevención del delito y las detenciones

En ambos casos, los agentes son responsables de detener los delitos en curso. Suelen ser los primeros en responder a robos y alarmas domiciliarias, por ejemplo; también detendrán el tráfico de drogas y arrestarán a personas sospechosas de conducta delictiva. En la mayoría de los casos, también tomarán la iniciativa en la investigación de homicidios y robos que ocurrieron dentro de los límites de su zona durante las horas en que no estaban patrullando.

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Análisis coste-beneficio

Maintaining beat cops is often very expensive for police departments in terms of manpower — officers who are assigned to specific blocks and neighborhoods cannot usually participate in other investigations or cases. The investment usually pays off by creating a positive image for the department and by showing members of the community that the police care. Most departments also cite a general decrease in crime in neighborhoods with beat cops. Maintaining a local presence makes it clear that crime will not be tolerated — this is often particularly beneficial in crime-ridden or otherwise troubled areas. Though a beat cop may not make a lot of arrests, his or her very presence often makes it easier to keep the peace.

Community Service

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Beat cops may also perform small services for members of the community, like keeping an eye on elderly residents, assisting with traffic control at busy times of the day, or answering questions and concerns from local residents. If a beat cop has a patrol car, it is often left parked at a strategic point in the neighborhood for easy accessibility; mounted officers and bicycle cops usually make a habit of moving slowly and varying the route to make sure that people know they are both present and aware.

Beat cops may be responsible for investigating instances of theft.

 

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