El bizcocho es un bizcocho de postre popular en los Estados Unidos, especialmente en el sur, así como en algunas partes de Europa y América Latina. A menudo tiene forma de hogaza y es de color amarillo dorado, con un rico sabor a mantequilla y una densidad de media a pesada. El bizcocho deriva su nombre del hecho de que tradicionalmente contiene una libra (453,59 gramos) de cada uno de sus cuatro ingredientes: harina, huevos, azúcar y mantequilla. Con el tiempo se han desarrollado muchas variaciones de esta receta tradicional, la mayoría de las cuales alteran la textura o el sabor del pastel. Sin embargo, muchas de estas variaciones conservan la práctica de utilizar medidas iguales de los ingredientes principales de la receta.

El pastel de mármol es una variante del bizcocho con la distintiva forma de pan.

Las cantidades sustanciales de ingredientes que requiere una receta tradicional de bizcocho dan como resultado un bizcocho bastante grande que puede volverse rancio antes de que pueda consumirse por completo. Para evitar el desperdicio, muchos panaderos modernos optan por hacer pasteles más pequeños reduciendo la cantidad de cada uno de estos ingredientes mientras mantienen una proporción de uno a uno. Por ejemplo, en lugar de usar una libra (453.59 gramos) de harina, mantequilla, huevos y azúcar, un panadero podría usar media libra (226.79 gramos) de cada uno de estos.

Un bizcocho tradicional requiere una libra de mantequilla, harina, azúcar y huevos.

El bizcocho tradicional puede secarse con bastante rapidez. Para promover una textura húmeda que resista la sequedad, ciertos cocineros sustituyen ingredientes alternativos por parte o toda la mantequilla del pastel. Las sustituciones comunes incluyen aceite vegetal y crema agria . Si bien el aceite vegetal puede crear un pastel muy húmedo, muchos encuentran que carece del rico y agradable sabor de la mantequilla. La crema agria generalmente crea un pastel húmedo con un sabor ácido, que algunos encuentran desagradable, pero otros sienten que es una mejora del sabor del bizcocho normal.

Se puede hacer un bizcocho húmedo y ácido agregando crema agria a la masa en lugar de mantequilla.

Otras recetas de bizcocho requieren la adición de varios agentes aromatizantes para darle al sabor del bizcocho una capa adicional de complejidad. Dos de los extractos aromatizantes más comunes utilizados en el bizcocho son los extractos de vainilla y almendras. También se utilizan comúnmente los jugos y extractos de frutas, como los aromatizantes de limón, fresa o piña .

Algunas recetas de bizcocho requieren la adición de almendras u otras nueces.

Las interpretaciones europeas del bizcocho tradicional a menudo requieren la adición de frutos secos finamente picados, como pasas , grosellas y cerezas glaseadas, a la masa del pastel. Algunas recetas también incorporan nueces, que se hornean en el pastel o se usan como parte de una mezcla de cobertura. Otros piden la inclusión de cacao en polvo, que infunde al pastel un sabor a chocolate .

Algunas recetas de bizcochos incorporan nueces y frutas.