El bolígrafo eléctrico es un invento de 1875 de Thomas Edison que fue pensado como un material de oficina y se erige como el primer aparato motorizado seguro a la venta en el mercado. Este invento, un bolígrafo con una aguja en el interior, se hizo para hacer plantillas que se utilizan para duplicar un documento. Cuando el usuario escribía un documento con el bolígrafo, la aguja subía y bajaba, perforando la hoja y preparándola como una plantilla utilizada en una copiadora. Aunque aparentemente útil, no se vendió bien porque las baterías que se usaban para alimentar el bolígrafo eléctrico estaban sucias y eran peligrosas; Antes de que la tecnología de baterías pudiera solucionar este problema, otros habían creado bolígrafos eléctricos sin baterías. La pluma Edison se modificó más tarde y se convirtió en la primera aguja eléctrica para tatuajes.

Thomas Edison inventó el bolígrafo eléctrico en 1875.

El invento de Edison para duplicar documentos tomó bastante tiempo para usarse pero, cuando se inventó, en realidad fue un ahorro de tiempo. Primero, el usuario tendría que escribir un documento usando el bolígrafo eléctrico, lo que haría pequeños agujeros en el papel. Luego, el usuario colocaría el papel en una prensa que se incluyó con el bolígrafo y usaría un rodillo cubierto de tinta cubierto con la plantilla. Un papel debajo atraparía la tinta, creando una copia del documento escrito a mano.

Para alimentar el lápiz, había un soporte de hierro fundido con baterías de celda húmeda. Estas baterías obstaculizaron las ventas de bolígrafos eléctricos por muchas razones. Las baterías de celda húmeda tienen ventilaciones para liberar el gas venenoso creado cuando generan energía, y estaban sucias. Pronto se colocaron baterías menos complicadas que utilizaban las máquinas de telégrafo en la maquinaria de bolígrafo eléctrico, pero esto significaba que los operadores de telégrafos eran los únicos con suficiente experiencia para usar el bolígrafo.

Si bien las baterías fueron un problema, la invención de Edison inicialmente pudo obtener ventas algo exitosas. Además de vender en Estados Unidos, Edison vendió el lápiz eléctrico en el mercado internacional. La pluma se vendió y obtuvo la licencia para su uso en América del Sur, Cuba, Asia y Europa, lo que llevó a su éxito inicial.

El bolígrafo eléctrico declinó en 1880, porque nació un nuevo mercado a partir de la invención de Edison. Los nuevos bolígrafos mecánicos evitaron el mayor problema del bolígrafo de Edison: las baterías. Esto hizo que los otros bolígrafos fueran más deseables y el invento de Edison pronto perdió toda tracción en el mercado. Vendió los derechos de la invención a AB Dick, quien la convirtió en el mimeógrafo de Edison . Samuel O’Reilly modificó la pluma en la década de 1890 para crear la primera aguja eléctrica para tatuajes.