El servicio de restaurante tradicional solía comenzar con un cliente que ordenaba su comida de los elementos enumerados en un menú. El restaurante controlaba la selección y el tamaño de las porciones para maximizar el beneficio de cada plato servido. Sin embargo, con el advenimiento de las comidas tipo buffet, muchos restaurantes pueden atender a un mayor número de clientes con un nivel mínimo de personal, mejorando así sus márgenes de ganancia a través del volumen de ventas.

Los propietarios de casinos confían en las ofertas de buffet para ayudar a evitar que los jugadores abandonen sus instalaciones.

Un buffet es generalmente una forma de comida de autoservicio en la que el cliente paga un precio fijo y tiene derecho a seleccionar tanta comida como desee. Los camareros de un restaurante buffet pueden volver a llenar bebidas y retirar platos, pero no hay menú como tal. Los cocineros preparan alimentos a granel y los corredores reponen la selección de alimentos según sea necesario.

Los bufés ofrecen a los clientes una gran variedad de opciones de comida.

Un arreglo de buffet puede consistir en una línea de servicio larga con platos fríos y calientes, o una colección de estaciones más pequeñas dedicadas a una parte particular de la comida, como ensaladas frías, carnes, verduras o postres. Un buffet puede ser completamente de autoservicio, con herramientas apropiadas para servir, como cucharas ranuradas o tenazas, o puede haber trabajadores asignados para trinchar carnes o preparar platos hechos a pedido, como tortillas de huevo.

Servicio buffet.

El concepto de un buffet libre a menudo se atribuye a la tradición sueca de una mezcla heterogénea , pero la filosofía moderna del buffet es un poco diferente a la tradición sueca. Una mezcla heterogénea, que literalmente se traduce como “mesa de sándwich”, fue diseñada para permitir a los huéspedes la oportunidad de probar pequeñas porciones de comida. Una verdadera mezcla heterogénea comienza con aperitivos fríos a base de pescado y se abre paso a través de sándwiches, platos de carne y finalmente un postre. Un buffet moderno puede ofrecer ensaladas frías, carnes calientes y postres, pero el comensal puede decidir el orden y la cantidad de comida a consumir.

Postres en exhibición en un buffet.

El primer restaurante moderno estilo buffet probablemente comenzó en los primeros casinos operados en Las Vegas, Nevada. Los propietarios de casinos querían encontrar una manera de proporcionar a sus clientes la máxima cantidad de comida con la menor cantidad de personal. Un buffet parecía ser la solución ideal, ya que mantenía a los jugadores dentro del edificio y proporcionaba un atractivo más para quienes pasaban por los casinos. Incluso hoy en día, los casinos de Las Vegas son casi tan conocidos por sus elaborados arreglos de buffet como por sus juegos de azar o entretenimiento musical. Muchos cruceros también han adoptado la idea como una forma de atender a una gran cantidad de huéspedes al mismo tiempo.

Se pueden ofrecer tortillas en un buffet.

Un restaurante buffet de hecho pierde algo de dinero en comensales excesivamente indulgentes y cortes caros de carne y marisco. Esto se considera una pérdida aceptable, ya que otros comensales pueden no comer tanta comida o seleccionar los artículos más caros. Un restaurante buffet obtiene gran parte de su comida de un mayorista o intermediario que puede comprar comida a granel con un descuento sustancial. El precio de la comida generalmente ayuda al restaurante a recuperar la mayor parte de sus gastos de alimentos crudos, pero el volumen ayuda a pagar el personal y otros costos.

Los casinos de Las Vegas son conocidos por sus bufés.

La comida estilo buffet se ha vuelto muy popular, especialmente cuando se combina con un servicio de menú en restaurantes étnicos o asadores. Los comensales pueden controlar el tamaño de sus propias porciones y guarniciones, incluso si deciden no excederse. Esta capacidad de seleccionar los platos principales y los acompañamientos también hace que un arreglo de cena buffet sea ideal para ocasiones como bodas y fiestas.

Algunos bufés de desayuno ofrecen gofres hechos a pedido.

Muchos cruceros utilizan bufés como una forma de atender a muchos invitados a la vez.

La cena buffet se ha vuelto bastante popular, especialmente cuando se combina con el servicio de menú.

Some buffets offer healthy choices, including fresh fruit and a large array of salad ingredients.