La fibra óptica, también llamada fibra óptica , es una tecnología que permite que la luz viaje a lo largo de cables delgados de vidrio o plástico. Estos cables suelen estar agrupados en cables de fibra óptica . Este tipo de cable se usa más comúnmente en la industria de las comunicaciones, porque la información digital se puede convertir en pulsos de luz que se mueven a lo largo de los cables. Los cables varían en longitud, desde unos pocos pies hasta lo suficientemente largos como para cruzar continentes u océanos.

El cable de fibra óptica ofrece conexiones de voz, video e Internet de alta calidad.

Las llamadas telefónicas, Internet y la televisión por cable son ejemplos del tipo de información que puede pasar a través de un cable de fibra óptica. Por lo general, es menos costoso que el cableado de cobre . Estos cables pueden llegar a hogares y empresas, pero normalmente se utilizan para comunicaciones de larga distancia. Sin embargo, no se sabe que gire en las esquinas fácilmente sin perder la intensidad de la señal, por lo que se usa con más frecuencia para distancias rectas y niveladas.

El cable de fibra óptica está reemplazando al cable de cobre estándar de la compañía telefónica local en muchos usos de alta tecnología.

Muchas personas en las industrias de las comunicaciones prefieren la fibra óptica al cableado de cobre. En primer lugar, la fibra óptica suele ofrecer un mejor ancho de banda , lo que significa que pueden transportar más información a la vez. En segundo lugar, suele haber menos atenuación o degradación de la señal en un cable de fibra óptica. En tercer lugar, mientras que los cables de cobre utilizan señales eléctricas, las fibras utilizan ondas de luz, por lo que hay menos posibilidades de interferencia en la señal. Por último, los cables de fibra óptica están hechos de vidrio, por lo que hay poco riesgo de incendio.

La fibra óptica utiliza luz en lugar de electricidad.

Un cable de fibra óptica se compone de muchos cables de fibra óptica, todos agrupados. El componente principal de cada cable es el vidrio óptico o el núcleo de plástico. Este núcleo es un hilo de material transparente que debe ser lo más puro posible para conducir la luz a largas distancias. Las impurezas en el núcleo pueden causar una degradación en la señal.

Cualquier cable de fibra óptica utiliza un proceso llamado reflexión interna total para transmitir información a través de sus cables agrupados. Este tipo particular de reflexión ocurre cuando la luz incide en una superficie transparente en un ángulo preciso y rebota en lugar de penetrarla. Un ejemplo de reflexión interna total que ocurre en la naturaleza se puede ver cuando un nadador está apenas bajo el agua y puede ver el fondo del océano reflejado en la superficie inferior del agua. Esta reflexión se produce debido al ángulo del nadador en relación con la superficie del agua.

El pulso de luz dentro de un cable de fibra óptica golpea las paredes externas del cable en un ángulo similar, lo que mantiene la onda de luz avanzando. La superficie exterior del alambre de vidrio proporciona el ángulo de reflexión justo para mantener la luz rebotando hacia adelante y hacia atrás a lo largo del cable. El núcleo está revestido con un revestimiento , que es un material ópticamente reflectante que ayuda en este proceso.

Las señales de luz generalmente ingresan al cable de fibra óptica en un extremo y se reciben en el otro. Las señales generalmente se convierten a partir de información digital o de voz mediante una computadora. Luego se emiten en el cable en forma de pulsos de luz producidos por un láser o un diodo emisor de luz (LED) a través de una lente.

El cable de fibra óptica puede transportar servicios de banda ancha de alta velocidad que integran voz, datos y video, y va directamente a la caja de conexiones de una casa o edificio.