Un cable de sincronización es un cable que se utiliza para sincronizar los datos contenidos en dos dispositivos. Por lo general, uno de los dispositivos es una computadora portátil o de escritorio y el otro es algún tipo de dispositivo móvil pequeño, como un reproductor MP3 , un teléfono celular o un asistente digital personal ( PDA ). Es más fácil almacenar y organizar grandes cantidades de información en una computadora que en un dispositivo móvil pequeño. Como tal, generalmente es necesario sincronizar la información almacenada y organizada con un cable. A menudo, ese es el único método de entrada de información para dispositivos portátiles.

Un cable de sincronización se utiliza para conectar un dispositivo portátil a una computadora, con el fin de transferir o hacer una copia de seguridad de los datos.

Los cables de bus serie universal (USB) son los cables más utilizados para la sincronización. Los puertos y cables USB se utilizan para transportar información y energía desde y hacia una gran variedad de dispositivos; la mayoría de los dispositivos móviles y periféricos de computadora modernos se conectan a una computadora con este tipo de cable. Debido a que casi todas las computadoras modernas tienen puertos USB, es muy común que un dispositivo móvil use un cable de sincronización USB. En muchos casos, los cables utilizados para varios dispositivos son realmente intercambiables, ya que existen los mismos tipos de puertos tanto en el dispositivo como en la computadora.

Los discos duros externos se conectan directamente a las computadoras con un cable de sincronización, generalmente a través de un puerto USB.

En la mayoría de los casos, el cable de sincronización de un dispositivo también se puede utilizar para cargar el dispositivo. Los dispositivos móviles tienden a funcionar con baterías porque es inconveniente enchufarlos a un tomacorriente y los hace menos móviles. Es conveniente cargarlos mientras se sincronizan con la computadora, por lo que estos cables están diseñados para realizar ambas tareas al mismo tiempo. La carga, sin embargo, lleva mucho más tiempo que la sincronización, por lo que generalmente es necesario mantener el dispositivo móvil conectado a la computadora durante algún tiempo después de que se hayan sincronizado todos los datos. Por lo general, el fabricante del dispositivo móvil u otro tercero producirá un accesorio para el cable que le permite al usuario enchufarlo directamente a la pared.

Se requiere un cable USB para conectar un iPod a una computadora.

Este tipo de cable puede presentarse en una variedad de formas diferentes. Algunos son de muy alta calidad y bastante duraderos, pero tienden a ser relativamente caros, mientras que otros son muy baratos y delgados, pero a menudo no duran mucho. Hay cables que están hechos para ser particularmente portátiles, como la variedad retráctil, en la que el cable generalmente se almacena enrollado pero se puede desenrollar y retraer cuando sea necesario. Algunos dispositivos móviles ahora admiten la sincronización inalámbrica, que eventualmente puede reemplazar los cables de sincronización.

Algunos dispositivos nuevos se basan en cables de sincronización USB 3.0 para transferencias rápidas de información.