Mujer horneando galletas

Un calentador de masa tipo cohete es un sistema que generalmente quema madera de manera más eficiente que otros tipos de estufas. Por lo general, emite gases de escape que están hechos de vapor y dióxido de carbono, en lugar de humo hecho de partículas y gases que algunas estufas liberan sin quemarse. La estufa cohete a menudo se construye como parte de proyectos de bricolaje. Las ramas o palos de madera se colocan típicamente en una cámara, y las llamas generalmente arden de lado en la parte inferior. A menudo construida con ladrillos, la estufa también tiene una cámara de combustión que puede tener forma de J y que a menudo está cubierta por un recipiente, como un bidón de aceite.

Los gases del calentador de masa del cohete se queman en la cámara de combustión. Una vez que llegan a la parte superior, se pueden forzar entre el contenedor exterior y una capa de aislamiento. Los gases calientes normalmente fluyen hacia una tubería horizontal. El calor puede almacenarse en esta área y liberarse en una habitación con el tiempo. A menudo se afirma que la madera utilizada para el sistema se consume a una fracción de la cantidad de otros tipos de estufas.

En un calentador de masa de cohetes, las llamas pueden arder durante días seguidos. Las estufas convencionales a menudo cuestan una cantidad significativa de dinero, a veces miles de dólares. La estufa cohete suele ser una fracción del costo y muchas personas afirman haber construido una en un par de días. Puede construirse con materiales comunes, como ladrillos, tambores y tuberías. El componente de almacenamiento de energía térmica, que rodea la tubería del conducto de metal, a veces se integra en la estructura de soporte del edificio.

Una versión más pequeña, llamada cohete de bolsillo, generalmente no tiene almacenamiento térmico, pero aún puede proporcionar suficiente calor para un espacio pequeño. Los códigos de construcción locales y regionales generalmente no cubren los diseños de calentadores de masa de cohetes, lo que dificulta la integración eficiente de uno con una chimenea, por ejemplo. Si bien se puede producir algo de humo cuando se enciende la estufa cohete, el sistema de calefacción suele quemarse limpio. Mucha gente también los ha utilizado en las ciudades, a menudo evitando que las agencias reguladoras los descubran porque las emisiones son mínimas y, por lo general, indetectables.

La temperatura del gas en un calentador de masa de cohetes suele ser más baja en comparación con otros sistemas de calefacción . El vapor puede condensarse en líquido, liberando también calor latente. Algunos constructores y expertos han escrito libros que enseñan cómo construir una estufa cohete, que a menudo se usa en América del Norte y Europa para calentar y cocinar.