No cabe duda de que el lenguaje es una entidad viva que cambia con el tiempo. Un ejemplo de cómo cambia un idioma es el cambio funcional. Básicamente, un cambio funcional ocurre cuando una palabra que ya está identificada y utilizada extensamente de una manera comienza a adquirir un segundo uso que es de una naturaleza completamente diferente tanto en la palabra hablada como en la escrita. Aquí hay un par de ejemplos de cómo un cambio en la sintaxis puede conducir a cambios funcionales que con el tiempo se convierten en componentes aceptables en la gramática común del día.

Un cambio funcional se produce cuando una palabra que ya se usa ampliamente de una manera comienza a adquirir un segundo uso diferente.

Una ocurrencia bastante común con el evento de un cambio funcional es que una palabra que normalmente se identifica como un sustantivo comienza a tomar el uso como un verbo , o viceversa. Hay varios ejemplos de este tipo de cambio funcional. Conmutar es solo una de las muchas palabras que se pueden usar tanto como verbo como como sustantivo en la actualidad. Como sustantivo, un viaje diario se refiere a un viaje o viaje que se realiza. Como verbo, conmutar puede referirse al acto de hacer ese viaje, así como a renunciar a algo, como conmutar una oración o una obligación.

Un cambio funcional también puede ocurrir cuando una preposición que se usa normalmente en comparaciones comienza a encontrar uso en la forma de una conjunción subordinada. La palabra “me gusta” es un ejemplo clásico de este tipo de metamorfosis . Como preposición, “me gusta” se puede utilizar para comparar la acción de una cosa con otra. Por ejemplo, “corre como un caballo” ayuda a comparar los hábitos de carrera de una entidad viviente con la destreza de correr de un animal vivo diferente. Al mismo tiempo, la palabra “me gusta” puede usarse para sugerir intención. “Parece que lo dice en serio” tiene el mismo significado que decir “suena como si lo dijera en serio”.

Una de las cosas fascinantes de la lingüística en general es que la ciencia de los idiomas es una disciplina en constante evolución. Ningún idioma ha permanecido estático durante mucho tiempo. A medida que pasan las generaciones, las palabras que alguna vez tuvieron un solo significado y estilo de uso en la palabra escrita y hablada comenzarán a adquirir otras aplicaciones. La ocurrencia del cambio funcional es el reconocimiento de esa evolución y una de las características de un lenguaje vivo que mantiene nuestro principal medio de comunicación emocionante y fresco.