Un candado de combinación es un candado que requiere la introducción de una secuencia específica de símbolos para desalojar y abrir. Aunque los símbolos son típicamente numéricos, también se pueden usar letras y otros tipos de símbolos para formular una secuencia. Dependiendo de si la cerradura es de marcación única, de marcación múltiple o electrónica; Se pueden usar discos o teclados para ingresar secuencias. En general, se cree que las cerraduras de combinación son seguras, pero cada tipo de cerradura de combinación tiene fallas de seguridad.

Mujer sosteniendo un disco

Se pueden encontrar candados de combinación en casi cualquier cosa que requiera acceso protegido. Por lo general, se pueden ver en cajas fuertes, bicicletas, taquillas y maletines. Los tipos más comunes de cerraduras de combinación son de dial único y dial múltiple.

Los candados de dial múltiple se utilizan a menudo en bicicletas y maletines. El mecanismo de estas cerraduras consiste en un pasador dentado y muchos discos giratorios con muescas. Las cerraduras de dial múltiple se consideran menos seguras que otros tipos de cerraduras de combinación. Una cerradura de combinación como esta es relativamente fácil de comprometer debido a sus irregularidades mecánicas.

Las cerraduras de un solo dial se utilizan generalmente junto con candados y cajas fuertes. Estructuralmente, consisten en discos paralelos con sangría que corresponden a un símbolo específico y una secuencia de rotación. Por lo general, la rotación sigue un patrón en sentido horario-antihorario-horario. Cuando se ingresan la secuencia de símbolos y los patrones de rotación adecuados, las marcas de los discos se alinean y abren la cerradura.

Aunque a menudo se considera que un candado de combinación de un solo dial es un mecanismo de bloqueo seguro, su estructura no es infalible. Una cerradura de combinación puede manipularse y romperse utilizando las herramientas y la estrategia adecuadas. Además, es posible que un posible manipulador solo necesite una vaga idea de la combinación verdadera para obtener acceso, ya que ciertas cerraduras de combinación pueden registrar ligeras variaciones en una secuencia de combinación como correcta. Los números dentro de una combinación también pueden estar relacionados matemáticamente entre sí.

Los avances tecnológicos han hecho realidad la cerradura de combinación electrónica. Las cerraduras de combinación de esta naturaleza pueden incorporar un teclado en su mecanismo y requieren que un usuario ingrese manualmente un código de llave para acceder, como a través de una puerta. Si bien estos candados pueden parecer especialmente seguros, presentan sus propios problemas específicos del mecanismo. Por ejemplo, los manipuladores pueden obtener acceso simplemente examinando los teclados en busca de desgaste en números específicos y luego determinar el código de acceso. Dado que estos bloqueos a menudo requieren que se comparta un código establecido, la distribución del código puede aumentar el riesgo de que aquellos con entrada no autorizada puedan obtener acceso.