El caqui hachiya es el fruto comestible de un pequeño árbol que es originario de China y Japón, pero que ahora se cultiva en todo el mundo. Tiene una pulpa astringente suave, muy dulce cuando está madura y se consume fresca o seca. La pulpa nutritiva tiene un sabor similar a la calabaza y se usa a menudo en productos horneados. La fruta del caqui Hachiya generalmente se puede encontrar en las tiendas desde fines del verano hasta mediados del invierno.

Almacenar los caquis hachiya en una bolsa de papel puede ayudarlos a madurar.

La fruta del caqui está madura cuando comienza a perder forma y se siente como si estuviera llena de gelatina. La piel debe ser brillante y lisa y de color ligeramente rojo, sin hematomas ni grietas. La fruta debe comprarse cuando esté un poco poco madura, ya que seguirá madurando después de la recolección.

Cualquier fruta que esté muy madura debe usarse de inmediato, ya que se volverá blanda muy rápidamente. Un caqui hachiya se puede madurar colocándolo en una bolsa de papel marrón junto con un plátano o una manzana y se almacena a temperatura ambiente. El caqui tiene una larga vida útil y también se conserva bien en el refrigerador.

Los caquis hachiya y fuyu son las dos variedades más comúnmente disponibles. Los caquis fuyu son más pequeños y crujientes, y parecen tomates planos. A diferencia de la variedad hachiya, los fuyus no son astringentes y se pueden comer cuando están duros e inmaduros. Son mejores cuando se cortan en rodajas y se comen sin las manos o se agregan a las ensaladas. Ambas variedades son muy ricas en vitamina C, proporcionando alrededor del 14% del requerimiento diario, y también son una buena fuente de betacaroteno y vitamina B6.

Utilizada con frecuencia para hornear, la pulpa de caqui hachiya se puede sazonar con canela y nuez moscada y agregar a las galletas y pasteles para agregar humedad y sabor. También se combina bien con chocolate y vainilla en productos horneados. La pulpa versátil tiene una consistencia similar a la mantequilla de manzana y se puede untar en tostadas, panqueques o waffles para agregar dulzura, e incluso se puede usar en lugar de jalea en un sándwich de mantequilla de maní. La salsa también se puede preparar con una mezcla de pulpa de caqui, cebollas, chiles, hierbas y especias.

Los árboles de caqui hachiya producen frutos en el otoño. Además de su fruto comestible, estos árboles también se cultivan por sus flores ornamentales. Crecen en muchos climas diferentes, pero requieren áreas más cálidas con varias horas de luz solar directa todos los días para producir frutos. Estos árboles son muy susceptibles al daño de los insectos y, a menudo, se rocían con pesticidas.