La mayoría de los tipos de caquis japoneses se pueden conservar o transformar en mermeladas y jaleas.

Un caqui japonés es una fruta que crece en los árboles del género Diospyros . Como su nombre lo indica, esta variedad de caqui es originaria de Asia, donde se sabe que crece de forma silvestre en las regiones montañosas de China e Indonesia, así como en otras partes de Asia. A diferencia de las versiones nativas de América, diferentes cultivares de caquis japoneses se cultivan ampliamente en todo el mundo. También llamada kaki o ciruela china , una fruta de caqui completamente madura tiene un sabor dulce que se puede utilizar en una variedad de formas culinarias.

Hay más de 800 variedades de árboles de caqui japoneses cultivados en Japón. Algunos de los tipos más populares incluyen Fuyu, Jiro y Hachiya. La variedad Hachiya se conoce como un tipo astringente debido a su sabor ácido o desfavorable cuando se come antes de que se ablande. Los caquis Fuyu y Jiro son un tipo no astringente que ofrece un sabor dulce en la madurez. La variedad Hachiya es una buena alternativa a los caquis estadounidenses en recetas como el pudín de caqui y las galletas, mientras que los tipos Fuyu y Jiro son los preferidos para comerlos frescos del árbol.

Con la excepción de las semillas, se pueden comer todas las partes del caqui japonés. Muchas recetas, como los budines y las conservas, requieren la pulpa del caqui, que se obtiene haciendo puré y colando la fruta. Como muchas frutas y verduras rojas y naranjas, los caquis crudos son ricos en betacaroteno. Un caqui de tamaño medio también ofrece aproximadamente el 55% de la cantidad diaria recomendada (CDR) de vitamina A y el 21% de la cantidad diaria recomendada de vitamina C a partir de 2011.

Con la inmigración a la costa oeste de los Estados Unidos, particularmente a California, los caquis japoneses como el Fuyu han visto una popularidad creciente fuera de sus regiones nativas. La variedad Fuyu se asemeja a un tomate, tiene poca o ninguna semilla y generalmente está lista para cosechar a fines del otoño. La forma de la fruta varía de esférica a una forma más plana, según el tipo. Los árboles a menudo producen frutos cuando aún son jóvenes y proporcionan una cosecha abundante.

Un árbol de caqui japonés puede superar los 50 pies (15 metros) de altura y extenderse más de 15 pies (4 metros) de ancho, según la variedad. El follaje de hoja caduca es típicamente verde con toques de azul, que se vuelven de un tono anaranjado en otoño. Los árboles exhiben flores vistosas y luego producen frutos verdes que se vuelven de un rojo anaranjado brillante. Algunos tipos de árboles de caqui japoneses producen frutos negros que son dulces incluso antes de madurar por completo.

La fruta se puede cosechar una vez que se ha desarrollado y adquiere un color vibrante de naranja a rojo. Sin embargo, los tipos astringentes generalmente no son comestibles hasta que también se les ha permitido ablandarse en el árbol. Los caquis blandos deben usarse dentro de los 7 a 10 días posteriores a la cosecha. La mayoría de los tipos de caquis japoneses se pueden conservar secándolos o congelando, o procesándolos en mermeladas y jaleas.