Carbómero: significado, usos y aplicaciones.

Por sí solos, la mayoría de los carbómeros son polvos blancos y esponjosos.

Un carbómero es un homopolímero de ácido acrílico , que está reticulado o enlazado con cualquiera de varios polialcohol aliléteres. Generalmente aparece como un polvo blanco, el compuesto se usa como espesante y estabilizador de emulsión. Mejor conocido por su uso en la industria cosmética , también tiene aplicaciones prácticas en medicina e higiene. Muchas agencias consideran que los distintos tipos son perfectamente seguros, aunque algunas de las sustancias utilizadas para neutralizar su pH pueden ser problemáticas.

Rasgos químicos y físicos

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Los carbómeros son un ingrediente común en champús y jabones corporales.

Al igual que otros polímeros , los carbómeros están formados por largas cadenas de muchas moléculas repetidas más pequeñas, que tienen una gran cantidad de enlaces. Aunque el peso molecular varía según las moléculas exactas que se encuentran en la cadena, normalmente es relativamente alto. Estos compuestos son capaces de absorber grandes cantidades de agua, aumentando de volumen hasta 1.000 veces en algunos casos, por lo que pueden formar geles y soluciones espesas que son estables y resistentes al deterioro. Específicamente, es la porción de polialcohol la que le da a un carbómero su alta solubilidad en agua, inusual en polímeros de este tamaño. En general, son polvos blancos cuando no se agregan a una solución.

Etiquetado

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Los carbómeros se utilizan en la pasta de dientes.

Los científicos pueden fabricar diferentes tipos de carbómeros, cada uno de los cuales tiene una estructura molecular ligeramente diferente. Para mantener estos diferentes tipos en orden, usan un sufijo numérico y escriben la palabra en mayúscula como en un título o nombre propio, como Carbomer 940. Bajo este sistema de etiquetado, el número indica el peso molecular promedio de las cadenas de polímero .

Aplicaciones

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Más comúnmente, las empresas usan carbómeros en cosméticos; de hecho, fueron creados específicamente para esta industria. Sin embargo, también tienen varios usos higiénicos. Se utilizan en pastas dentales y geles, por ejemplo, así como en limpiadores de dentaduras postizas, y son comunes en el champú . Muchas cremas y lociones tópicas, como las que se usan para mantener la piel hidratada o tratar diversas afecciones de la piel, también las usan, y también se encuentran en ciertos tipos de gotas para los ojos. Otro producto familiar que los usa son los pañales desechables: son estos compuestos los que absorben el agua en la orina y hacen que el pañal se hinche cuando se moja.

Razones de uso

Los carbómeros se pueden usar en limpiadores de dentaduras postizas.

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La consistencia y textura de los productos cosméticos y de cuidado personal son de importancia crítica para el consumidor, y a estos productos se les añaden de forma rutinaria diferentes agentes para controlar las cualidades táctiles. Se han utilizado extractos o gomas de plantas naturales, pero a menudo no son ideales ya que pueden variar en calidad de un lote a otro. También pueden causar reacciones alérgicas en usuarios sensibles y, a menudo, están sujetos a ataques bacterianos y deterioro, lo que requiere la adición de antibacterianos.

Los carbómeros se pueden encontrar en muchas lociones.

Por el contrario, un carbómero es un agente espesante excelente, es consistente de un lote a otro, no favorece el crecimiento bacteriano y es hipoalergénico. También tiene una "sensación en la piel" particularmente agradable, que produce soluciones y geles que se sienten ricos y lujosos al tacto. Como estabilizador de emulsión, los carbómeros mantienen los aceites o cremas suspendidos en agua y evitan la separación.

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El tamaño de estos polímeros y la forma en que están unidos les permite servir como estructuras en forma de red en el agua, lo que les permite soportar partículas finas e insolubles mejor que los geles de origen biológico y en concentraciones más bajas. Por esta razón, las personas a menudo los ven como agentes de suspensión cuando necesitan dispersar sólidos finos en cremas o lociones.

La seguridad

Los carbómeros se pueden encontrar en ciertos tipos de gotas para los ojos.

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En general, las agencias reguladoras consideran que los carbómeros son seguros y tienen un historial de uso que abarca al menos cinco décadas. Están incluidos en la Farmacopea de los Estados Unidos y Carbomer 934P / 974 está aprobado para su uso en formulaciones orales y soluciones oftálmicas, una indicación de su baja toxicidad. El Grupo de Trabajo Ambiental (EWG) también informa que no son una preocupación en términos de bioacumulación o un peligro para el medio ambiente. Sin embargo, cuando tienen toda su fuerza, tienen el potencial de causar cierta irritación en los ojos y la piel, por lo que en la mayoría de los casos, los fabricantes ajustan su concentración.

Los pañales desechables suelen contener carbómero.

Aqueous solutions of carbomer are mildly acidic, usually having a pH of about 3. Companies typically adjust the acidity of products containing these compounds with a base, such as triethanolamine, to bring it up to a more neutral value. Although the polymers themselves generally are not problematic if manufacturers adjust their strength appropriately, the substances used for neutralizing often have their own set of safety concerns. Reading the label does not always alert consumers to the presence of these neutralizers, depending on their classification and regulation.

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