Un carnicero es un profesional que sacrifica animales y prepara la carne para la venta. Los practicantes de este comercio tradicional se pueden encontrar en todo el mundo, desde los carniceros de los supermercados, que normalmente se ocupan de los cadáveres ya sacrificados, hasta los carniceros rurales tradicionales, que pueden viajar a las granjas para sacrificar animales individualmente para sus dueños. La carnicería es un oficio especializado que requiere una formación bastante amplia y, a menudo, es un oficio familiar, en el que los padres transmiten sus habilidades de carnicería a sus hijos.

Los carniceros que practican la charcutería también pueden vender lomo gordo.

Este término en inglés se remonta a alrededor del 1300 y se deriva de una palabra anglo-normanda, boucher , que significa “matadero de cabras”. El oficio de la carnicería es, por supuesto, mucho más antiguo que la palabra misma. Ya en 1529, la gente también usaba el término “carnicero” para referirse a un asesino particularmente brutal, en una referencia a las habilidades y presunta sangre fría de los carniceros tradicionales.

Diferentes cortes de cerdo.

Los seres humanos han estado matando animales y procesándolos como alimento durante miles de años, y el comercio de carniceros es probablemente uno de los más antiguos de la Tierra. Un carnicero tradicional es conocido por su habilidad para matar animales de manera rápida y humana, y por preparar su carne para la venta de manera eficiente. Algunos carniceros también practican la charcutería , poniendo a disposición de sus clientes diversos embutidos.

Un carnicero sacrificará animales y comprará carnes para venderlas al público.

Como puede imaginar, este comercio no es para los débiles de corazón. Un carnicero tradicional debe poder manipular animales antes del sacrificio y debe aprender a despacharlos rápidamente; algunos carniceros se especializan en carnicería kosher o halal, que requiere que el carnicero tome medidas específicas para asegurarse de que la carne se ajuste a las leyes dietéticas religiosas. Una vez que un animal ha sido sacrificado, el cadáver debe colgarse para que sangre mientras el carnicero lo despelleja, extrae los órganos vitales y luego “viste” la carne, cortándola en secciones para la venta.

Un carnicero puede adherirse a principios religiosos, como halal, para sacrificar animales.

Las diferentes regiones del mundo tienen sus propios cortes de carne tradicionales, por lo que los carniceros de todo el mundo visten sus carnes de manera muy diferente. En todos los casos, el objetivo del carnicero es aislar los cortes de alta calidad de los cortes de menor valor, creando un desperdicio mínimo de la carne y manipulándola con cuidado para reducir el riesgo de contaminación. Estas habilidades se aprenden normalmente en un aprendizaje con un carnicero experto.

Los carniceros modernos pueden elegir diferentes formas de practicar su oficio. En gran parte de Occidente, la práctica del sacrificio se ha separado del arte de la carnicería, y los animales se procesan en mataderos centralizados que también practican la carnicería burda, despellejando a los animales y extrayendo sus órganos internos. En un supermercado con mostrador de carnicería, un carnicero puede recibir cadáveres que ya se han dividido en cortes principales y él o ella elige la mejor manera de dividir aún más la carne. Los carniceros boutique pueden recibir medias canales, lo que les permite seleccionar los mejores cortes y curar la carne como deseen. Algunos carniceros tradicionales sacrifican y preparan la carne, típicamente en áreas rurales.

Algunos carniceros elaboran salchichas con cortes de carne de menor calidad.