Generalmente, un coeficiente de sombreado es una medida de qué tan bien se aíslan térmicamente las ventanas o paneles de vidrio. Esto es particularmente relevante para determinar qué tan bien protege el vidrio el interior de un edificio del calor generado por la luz solar directa. La medida del coeficiente se ve afectada por varios factores, incluido el color, el grosor y la reflectividad del vidrio.

Los colores o revestimientos más oscuros del vidrio de los paneles solares aumentan su coeficiente de sombreado.

El calor solar se puede aumentar o minimizar con un panel de vidrio, como una ventana o un tragaluz. El coeficiente de sombreado se refiere a la capacidad de un panel de vidrio en particular para minimizar el calor solar, medido contra un panel de vidrio transparente de 0,13 pulgadas (aproximadamente 25 mm) de espesor. El coeficiente generalmente se expresa como un número entre cero y uno. Cuanto menor sea la clasificación, menos calor solar se transmite a través del vidrio y mayor es su capacidad de sombreado.

El coeficiente se ve afectado por varios factores. Uno de esos factores es el color del vidrio. Generalmente, los colores o revestimientos más oscuros sobre el vidrio aumentan el coeficiente de sombreado. Esto significa que las ventanas de colores más oscuros o tintados generalmente permiten que se transmita menos calor solar al área protegida.

Otro factor que afecta al coeficiente es la reflectividad del vidrio. Hay ciertos materiales de acristalamiento que se pueden usar para revestir vidrio que le dan al exterior una calidad reflectante similar a un espejo. Esto significa que una parte del calor solar se refleja fuera de la ventana, aumentando así el coeficiente. El grosor del vidrio también puede afectar su capacidad para transmitir el calor solar y, a menudo, un vidrio más grueso tendrá un coeficiente de sombreado más alto, especialmente si se usa una combinación de tintado o acristalamiento.

Medir correctamente el coeficiente de sombreado de los paneles de vidrio es particularmente relevante cuando se aborda el problema con edificios más grandes. Generalmente, un edificio grande, como una torre de oficinas de gran altura o un centro comercial interior, tiene una gran cantidad de vidrio expuesto en su construcción. En consecuencia, existe una preocupación con respecto al efecto de la calefacción solar en la refrigeración interior. A menos que los paneles de vidrio utilizados tengan un alto coeficiente de sombra, es probable que el interior del edificio sea increíblemente difícil de mantener fresco, especialmente durante los calurosos meses de verano.

Hay ocasiones en las que se desea un coeficiente de sombreado más bajo. En otras palabras, ciertas estructuras, como invernaderos o áreas de piscinas cerradas, buscan utilizar paneles de vidrio que transmitan el calor solar en lugar de bloquearlo. En tales casos, se utiliza vidrio que tiene un coeficiente de sombreado extremadamente bajo para acentuar el calor solar que se genera.