Funcionamiento y características de un conductómetro

Un conductímetro, típicamente un dispositivo electrónico de sobremesa o portátil, es un equipo de laboratorio también conocido como medidor de conductividad. Mide la conductividad eléctrica que muestran las soluciones iónicas cargadas. Este equipo de laboratorio, conectado por cable a una varilla de varillas de diferentes materiales, simple o en forma de asterisco, detecta y mide esencialmente la velocidad de transmisión de energía térmica o calorífica. Este dispositivo se utiliza a menudo en aplicaciones experimentales y de fabricación. A veces llamado conductómetro de calor cuantitativo, funciona en muchas áreas de interés científico donde los estados cambiantes de los líquidos son importantes.

Científico con vasos de precipitados

Las sondas de temperatura a veces se colocan en puntos específicos para notar diferencias mínimas de temperatura de una solución líquida que se mide. Estas varillas constan de una variedad de materiales, como cobre , aluminio, acero y otros. A menudo con un teclado de control simple y lectura digital, un conductómetro transmite un campo eléctrico entre electrodos; mide el comportamiento electromagnético de los iones cargados en el líquido. Al ayudar a determinar los cambios químicos y otras características, el estudio de tales fenómenos se conoce como conductometría.

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Los iones son partículas cargadas eléctricamente; en pocas palabras, son átomos o moléculas que han ganado o perdido uno o más electrones. Esto hace que sus cargas netas sean positivas o negativas. Mientras que un ion puede referirse a una partícula positiva o negativa, un anión tiene carga negativa y un catión tiene carga positiva.

Una carga eléctrica viaja entre dos electrodos del conductómetro y crea un campo eléctrico. Las partículas comienzan a migrar en este campo según sus cargas. Los opuestos se atraen; los aniones viajan al ánodo, o electrodo cargado positivamente . Los cationes corren hacia el cátodo, el electrodo cargado negativamente.

Además, los terminales de ánodo y cátodo de las celdas voltaicas o baterías de almacenamiento funcionan de manera similar. Estos, sin embargo, tienen carga negativa y positiva, respectivamente. Esto podría explicar un poco de confusión acerca de estos términos.

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A veces, la prueba en sí misma puede interferir con lo que mide; hacer pasar una corriente eléctrica constante a través de una solución puede alterar su composición. Para evitar polarizar la sustancia y crear nuevas capas u otras reacciones, el conductómetro aplica un voltaje alterno a través de sus electrodos. El análisis de la sustancia se puede realizar con un microprocesador integrado. De vez en cuando, una base soporta un matraz de material de laboratorio para ayudar en las mediciones directas. Alternativamente, algunas unidades de mesa tienen un brazo articulado por resorte o giratorio similar a una lámpara de escritorio que permite un posicionamiento flexible de la varilla sobre un matraz.

Otro diseño de conductímetro cilíndrico permite que una unidad autónoma flote de forma independiente en una solución. Independientemente de tales diferencias de diseño, la lectura conductiva generalmente se muestra como temperatura y rango dentro de las tolerancias especificadas. Una lectura se da como un coeficiente de temperatura, que es una especie de constante numérica extraída de una propiedad de medición; otras indicaciones pueden incluir resolución de temperatura y precisión.

Por lo general, un conductómetro puede comparar conductancias específicas entre diferentes soluciones. Por ejemplo, la conductancia de una solución diluida se puede comparar con una solución madre. Esto puede ayudar a reconocer los factores que cambian una sustancia, como la humedad o el crecimiento bacteriano.

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La disociación, o la división de partículas atómicas, esencialmente convierte al líquido en un conductor eléctrico. Esto permite estudios de capacidades resistivas, así como trazar valores de conductancia en un gráfico para ver cómo la conductancia corresponde a la concentración de la solución. Dicha tecnología ayuda a determinar la conductividad en cualquier caso en el que se deban examinar los ingredientes de los líquidos. Podría ayudar a monitorear la contaminación bacteriana en los procesos de pasteurización de la leche, para ayudar a determinar su vida útil, esa pequeña fecha de caducidad estampada en los cartones de leche. Los usos adicionales incluyen la detección de minerales y análisis químicos, la producción de semiconductores y circuitos impresos, así como productos farmacéuticos y muchos más.

 

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