Un conector DIN es uno de los primeros tipos de cable para equipos electrónicos que se caracteriza por tener varios pines dentro de una cubierta circular protectora. Desarrollada por primera vez en Alemania, fue una tecnología importante por muchas razones, incluida su capacidad para transportar muchas señales independientes. Un pin para una señal de retorno permitía al equipo recibir retroalimentación o comunicarse interactivamente con otros equipos. Alrededor de la década de 1990, con la invención de mejores tecnologías, su uso comenzó a disminuir.

Mujer sosteniendo un disco

DIN es el acrónimo del antiguo instituto nacional de normalización de Alemania. Además de las designaciones para electrónica, el acrónimo es la medida de la velocidad de la película en fotografía. Con la explosión de la producción en masa de productos electrónicos de consumo alrededor de la década de 1970, el conector DIN se volvió ampliamente aceptado como el estándar para equipos de audio. El primer conector de audio incorporó un pin de hoja plana para una orientación sin errores.

Poco después, el conector DIN de tres clavijas lo estableció como el estándar mundial durante casi tres décadas. Sus tres pines estaban dispuestos en los puntos de un triángulo isósceles, evitando su orientación errónea. Las clavijas del enchufe macho estaban protegidas y mantenidas perfectamente rectas mediante una manga de metal tubular corta que medía 0,52 pulgadas (13,2 mm) de diámetro. El manguito circular tenía una ligera hendidura en la parte inferior que además tenía que coincidir con una ranura con muescas en el enchufe hembra construido dentro del equipo. Un beneficio adicional del manguito fue que encajaba dentro de la ranura circular del enchufe hembra de manera profunda y muy segura.

Este diseño básico se mantuvo prácticamente sin cambios durante el resto del linaje de conectores DIN. No fue hasta que se desarrolló la versión de cinco pines que los conectores se adoptaron ampliamente para todo tipo de productos electrónicos de consumo. Los fabricantes podrían configurar los cinco canales de señal según las necesidades de sus productos. El quinto pin central que transportaba una señal de retorno demostró ser especialmente versátil para que los equipos conectados establezcan una comunicación bidireccional. También podría ser una simple toma de tierra eléctrica y, por lo tanto, a veces se usaba como cable de alimentación de corriente continua.

El conector de cinco clavijas venía en varias configuraciones. Su introducción coincidió con productos tales como: equipos audiovisuales integrados, dispositivos de interfaz digital para instrumentos musicales (MIDI) y las primeras generaciones de computadoras personales para el hogar. Apple Computer® en particular lo adoptó con entusiasmo como su estándar para conectar periféricos, como el mouse recién inventado. A medida que crecía la demanda de gráficos de la consola de videojuegos para el hogar, los primeros competidores de la plataforma Nintendo® emplearon el conector DIN para triunfar en el mercado.

Aunque el conector DIN avanzó tecnológicamente durante los años siguientes a seis, ocho e incluso más pines para conectar equipos electrónicos cada vez más complejos, su diseño básico permanece inalterado. La excepción fue la introducción de los conectores mini-DIN, también llamados PS / 2. Fueron desarrollados en respuesta a las demandas del mercado. Además de miniaturizar los tapones a 0.374 pulgadas (9.5 mm) de diámetro, se realizaron ligeros cambios en el diseño para proteger aún más su posible desalineación. Sin embargo, a mediados de la década de 1990, las nuevas tecnologías como el cable de fibra óptica y el vídeo digital comprimido obligaron al conector DIN a quedar relegado como un producto electrónico poco común y especializado.