El término “continente sumergido” se escucha con mayor frecuencia en asociación con las tierras legendarias de Atlantis o Mu. Atlantis y Mu nunca existieron realmente, pero hay un par de continentes sumergidos reales en todo el mundo. Ambos están en el hemisferio sur. Los continentes sumergidos reciben los nombres de Zealandia y la meseta de Kerguelen .

Las tierras míticas de Atlantis y Mu se asocian popularmente con continentes sumergidos, pero en realidad existen otros continentes sumergidos reales.

Zealandia es el más grande de los dos continentes sumergidos, con una superficie de 3,5 millones de kilómetros cuadrados, más grande que Groenlandia y casi la mitad del tamaño de Australia. Como sugiere su nombre, la única parte del continente sobre el agua en la actualidad son las islas de Nueva Zelanda. Zealandia se hundió rápidamente cuando se separó de Australia / Antártida hace 83 millones de años. Hace unos 25 millones de años, Zealandia estaba completamente bajo el agua. Hoy en día, el 93% todavía está bajo el agua, y solo el 7% constituye la Nueva Zelanda actual, que se creó a través de la acción tectónica hace unos 23 millones de años. La mayor parte del continente sumergido se encuentra a menos de 500 m (1.640 pies) por debajo de la superficie.

Nueva Zelanda es la única parte del continente sumergido Zealandia que está por encima del agua.

Otro continente sumergido, muy al oeste, se llama Kerguelen Plateau o simplemente Kerguelen. El continente lleva el nombre de las islas Kerguelen, que junto con la isla Heard y las islas McDonald son las únicas partes del continente sobre la superficie. Kerguelen se encuentra en una de las regiones de los océanos del mundo más alejadas de la tierra firme, a unos 3.000 km al suroeste de Australia (1.864 millas) y a 5.000 km (3.100 millas) al sur de la India. Al igual que Zealandia, Kerguelen fue una vez parte del enorme continente Gondwana, que estaba formado por prácticamente todas las masas de tierra del actual hemisferio sur. Kerguelen es más pequeña que Zealandia, con una superficie ligeramente mayor que un millón de kilómetros cuadrados, aproximadamente tres veces el tamaño de Japón. Más del 99% del continente está bajo el agua.

Kerguelen comenzó a formarse hace 110 millones de años, sobre el punto de acceso de Kerguelen. Entre hace 100 millones de años y hace 20 millones de años, el continente estaba sobre el nivel del mar tres veces y puede haber tenido flora y fauna tropical hace 50 millones de años. Debido a su tamaño, Kerguelen se llama microcontinente. Kerguelen se hundió hace 20 millones de años y ahora se encuentra a 1-2 km (0,6 – 1,2 millas) debajo del océano.

Los continentes sumergidos son aquellas masas de tierra que se han hundido bajo el océano.