Un convertidor de voltaje es un dispositivo electrónico que se utiliza para alterar el voltaje de una corriente eléctrica. Cuando se combina con circuitos adicionales o componentes electrónicos, el convertidor a veces se usa como fuente de alimentación . Por definición, el término convertidor de voltaje incluye reguladores de voltaje y dispositivos inversores de voltaje.

Un inversor de corriente para automóvil es un tipo de convertidor de voltaje.

Cuando se utilizan como convertidores de voltaje de red, estos dispositivos controlan el rendimiento de la corriente eléctrica y la convierten en rangos de potencia utilizables para varios dispositivos. Este tipo de convertidor utiliza energía de la red, que siempre es corriente alterna ( CA ). A veces llamada corriente doméstica, la red eléctrica es un término global para la corriente eléctrica suministrada por un circuito de CA monofásico. Dependiendo de la ubicación geográfica, la fuente de alimentación principal local puede suministrar 210-240 voltios CA (VCA) o 100-120 VCA. Con esta variación en el voltaje suministrado, los problemas de seguridad eléctrica y el funcionamiento adecuado del equipo hacen que sea necesario regular el voltaje.

Los viajeros con destino a Europa que traigan una computadora portátil deben llevar un convertidor de voltaje y enchufes adaptadores.

Los ejemplos comunes de este tipo de uso de convertidores de voltaje se encuentran en fuentes de alimentación de laboratorio y sistemas de transformadores eléctricos. Dichos dispositivos son capaces de suministrar corrientes eléctricas de CA y CC. En el caso de las fuentes de alimentación de laboratorio, el convertidor es un regulador de voltaje avanzado. A veces, estos dispositivos se utilizan para proporcionar varias medidas de voltaje diferentes y ambos tipos de corriente eléctrica desde una sola unidad. Los sistemas de transformadores eléctricos generalmente están restringidos a un voltaje de salida más estrecho con muy poca variación.

Este tipo de dispositivo convertidor también es común entre los viajeros. Dado que las diferentes áreas del mundo tienen suministros eléctricos variados, los dispositivos convertidores pueden ser necesarios para ejecutar dispositivos electrónicos desde un área diferente. Un dispositivo llamado convertidor de viaje utiliza un autotransformador para alterar el voltaje de la fuente de alimentación principal hacia arriba o hacia abajo para que coincida con los requisitos de los equipos electrónicos de los viajeros.

En algunos casos, se utiliza un convertidor móvil para regular el flujo de corriente eléctrica CC. Esta regulación requiere circuitos especiales para aumentar o disminuir el voltaje en el rango de corriente CC. Se puede utilizar un convertidor de voltaje de este tipo para alimentar una gama de equipos electrónicos de CC desde un sistema electrónico de 12 voltios CC (V CC). Las aplicaciones comunes incluyen cargadores de teléfonos móviles y cables de alimentación de reproductores de mp3 .

Los inversores de voltaje son otra aplicación del convertidor de voltaje en el que la corriente eléctrica de CC se transforma en corriente eléctrica de CA. El inversor se utiliza en automóviles y otros vehículos con un sistema eléctrico de 12 VCC. El inversor de voltaje utiliza circuitos especiales para convertir 12 VCC en una réplica utilizable de una fuente de alimentación principal. Estos sistemas móviles generalmente no están diseñados para un uso constante por dispositivos de alta potencia. Sin embargo, el inversor de voltaje puede producir un voltaje continuo para dispositivos de CA de baja potencia, como computadoras portátiles u otros dispositivos electrónicos.