Varios coenvasadores trabajan en la industria farmacéutica.

Un copacker es una empresa que fabrica, envasa y etiqueta productos por contrato para otras empresas. Por lo general, los coenvasadores tienen varios acuerdos de fabricación con una variedad de empresas diferentes en la misma industria. Un buen ejemplo de esto son los coenvasadores en la industria alimentaria que pueden fabricar productos alimenticios para distribuidores de alimentos nacionales o internacionales hasta empresas locales de cocina casera.

La fabricación por contrato se ha convertido en algo habitual en las fábricas. Esto a menudo se debe a la necesidad de cumplir con complejas regulaciones de fabricación impuestas por el gobierno. Las regulaciones oficiales de producción, etiquetado y envasado pueden ser difíciles de descifrar y las empresas individuales las cumplen continuamente, por lo que “ceden” el proceso de fabricación a un copacker que está bien versado en los estándares industriales en una gama de productos relacionados.

La producción y fabricación por parte de un copacker también suele ser más rentable, ya que tiene la capacidad de producir grandes cantidades de un producto en muchas ubicaciones regionales, con una calidad constante y un costo unitario más bajo que el que puede hacer una empresa individual en su propio. Estas economías de escala hacen que los acuerdos de copacker sean ideales para las empresas de nueva creación que no pueden competir con los grandes competidores que ya están en el mercado. Varias industrias como la de productos alimenticios, farmacéutica y cosmética también se prestan naturalmente a los acuerdos de copacker. Los creadores de la propiedad intelectual en estas industrias no suelen estar directamente en el negocio de fabricación, sino que se centran en perfeccionar los productos heredados e investigar y desarrollar otros nuevos.

La fusión de la producción y la fabricación mediante el uso de coenvasadores se está llevando a otro nivel con las propias empresas de copacker uniéndose en grandes conglomerados. Varios coenvasadores farmacéuticos regionales en los Estados Unidos se fusionaron en una sola empresa matriz en 2011 como un ejemplo de esto. Esto permite a las compañías farmacéuticas lidiar con un solo copacker para una variedad de medicamentos que licencian, en una variedad de formas y dosis.

También pueden surgir problemas con los coenvasadores cuando se fabrican productos de industrias diferentes pero relacionadas en la misma instalación, como ocurrió en 2011 en Alemania. Un copacker en Schleswig Holstein inició una cadena de eventos que contaminaron alimentos destinados al consumo humano con el carcinógeno químico dioxina. La fábrica de copacker fabrica aceites destinados a su uso como biocombustibles, pero en su lugar se agregaron a la alimentación animal para pollos, cerdos y posiblemente vacas en 4.700 granjas en Alemania. El alcance del problema solo se descubrió después de que al menos 3.000 toneladas métricas (3 millones de kilogramos) de alimento dieran como resultado la contaminación de carne y huevos de pollo, cerdo y posiblemente leche de vaca en Alemania, así como en exportaciones al Reino Unido y Holanda. La causa de este accidente de contratista se ha atribuido a la codicia,