Un perro de maíz es un perro caliente envuelto en una masa de harina de maíz y frito o al horno. Está íntimamente asociado con las ferias, especialmente en los Estados Unidos, y también aparece en las cafeterías de las escuelas. Dependiendo de cómo se prepare, este platillo puede ser alto en grasas o relativamente saludable, y generalmente se aliña con un condimento como la mostaza . Muchas tiendas de comestibles venden versiones precocidas o congeladas, y se pueden recalentar horneando, calentando en el microondas o friendo.

El chucrut se presenta a menudo con perros de maíz y salchichas.

Se disputan los orígenes del perro de maíz. La comida parece haber surgido en algún momento de la década de 1940, pero varias personas afirman haberla inventado. La feria estatal de Texas de 1942 parece haber sido el lugar en el que este plato se popularizó por primera vez, pero la evidencia sugiere que se estaba preparando y sirviendo en los Estados Unidos antes de este punto.

El perro de maíz es un alimento básico de las cafeterías.

Los primeros perros de maíz se hacían enrollando una salchicha en una masa espesa de harina de maíz que se hinchaba y se convertía en pan cuando se cocinaba. A finales de la década de 1940, se añadió el palito al plato para que fueran más fáciles de comer, y la mayoría de los perros de maíz modernos se montan en un palito. Los consumidores exprimen los condimentos a lo largo del perro, que pueden venir envueltos en papel encerado para que esté más ordenado, y se los comen como una paleta.

Dado que los perros de maíz se pueden comer con una mano con un mínimo de alboroto, son una opción popular en ferias y carnavales. Los salchichas en general aparecen con frecuencia en este lugar, ya que son baratos y relativamente fáciles de cocinar, lo que los convierte en una opción fácil para los vendedores de alimentos. Dado que el perro de maíz está asociado con el entorno justo en la mente de algunas personas, a veces se considera que son golosinas especiales o únicas, y a menudo no se hacen en casa.

Cuando se hace con salchichas de alta calidad y una buena masa, un perro de maíz puede acercarse al nivel de gourmet. La mayoría, sin embargo, están hechos con materiales baratos que están muy salados y, a menudo, también cargados de grasas. Especialmente cuando se fríe, puede que no represente la opción nutricional más ideal, siendo la versión horneada la opción más saludable. La elección de los condimentos también puede tener un impacto en el valor nutricional de este plato. Aunque la mostaza es la más común, también se utilizan condimentos, chucrut, encurtidos, ketchup y mayonesa , según la región y el gusto personal.

Las mostazas amarillas y otras preparadas se utilizan a menudo como condimento para los perros de maíz.