Las empresas registran los costos en sus libros de contabilidad para tener un registro preciso de cuánto dinero se gastó en los recursos o insumos necesarios para generar ganancias.

Un costo contable es el valor que paga una empresa por recursos económicos o insumos comerciales. Las empresas registran estos costos en sus libros de contabilidad para tener un registro preciso de cuánto dinero se gastó en los recursos o insumos necesarios para generar ganancias. Los costos contables también se utilizan para determinar cómo las empresas deben fijar el precio de los bienes y servicios vendidos a los consumidores; las empresas deben tener un costo contable preciso para calcular el margen de beneficio económico esperado de la empresa . Si bien las empresas pueden tener diferentes métodos para fijar el precio de los bienes y servicios, en los EE. UU., El costo contable generalmente se registra de acuerdo con los principios de contabilidad generalmente aceptados (GAAP).

GAAP requiere que las empresas registren los artículos comprados para su uso dentro de la empresa al costo real pagado por el artículo por la empresa. Se puede permitir que las empresas incluyan costos de adquisición que no estén directamente relacionados con recursos económicos o insumos comerciales con el costo contable. Las inclusiones de costos contables comunes pueden ser cargos de envío o flete, impuestos sobre las ventas, tarifas de manejo u otros costos comerciales diversos. Las empresas pueden incluir estos costos para garantizar que todos los costos de hacer negocios se transfieran al consumidor. Si las empresas no traspasan estos costos comerciales adicionales a los clientes, pueden aumentar su margen de beneficio al fijar el precio de productos individuales para compensar estos costos.

Las empresas tradicionalmente registran las compras de inversión de capital a costo histórico. Las compras de inversión de capital suelen representar los principales activos utilizados por la empresa para producir bienes y servicios; Estos activos pueden incluir edificios, vehículos, equipos o herramientas utilizados en las operaciones comerciales de la empresa. Si bien estos elementos se registran utilizando el costo contable histórico como su valor base en el libro mayor de contabilidad, los PCGA requieren que las empresas deprecien el valor de estos elementos a medida que se utilizan en el negocio. La depreciación asegura a los usuarios externos de la información financiera de la empresa que el valor del activo representado en los estados financieros es una representación precisa del activo.

El costo contable es diferente a los costos económicos. Un costo económico generalmente se determina como el sacrificio que enfrenta una empresa al producir bienes o servicios. La teoría de los costos económicos se basa en el concepto económico de que las empresas deben sacrificar un recurso para obtener otro. Un término común para este fenómeno económico se conoce como costo de oportunidad. Se pueden ver ejemplos de costos de oportunidad cuando una empresa compra materias primas en lugar de guardar este dinero en una cuenta bancaria. Las empresas renuncian a la capacidad de ganar intereses cuando ahorran dinero comprando más recursos económicos para las operaciones comerciales.