Empresario dando un pulgar hacia arriba

También conocidos como costos varados, los costos irrecuperables son cualquier gasto o costo en el que se haya incurrido en el pasado y que no se pueden recuperar ni revertir. Si bien a veces se confunde con el concepto de pérdida económica, el costo hundido está más relacionado con lo que se pagó por un activo y no con las pérdidas que resultan de la diferencia entre el precio de compra original y el precio por el que se vende el activo en una fecha posterior. fecha. El costo hundido técnicamente no existe hasta que se realiza una compra, por lo que es importante evaluar el potencial de la compra para brindar la satisfacción buscada por el consumidor.

Una de las formas más fáciles de entender el costo hundido es considerar la compra de boletos para un evento deportivo. Cada entrada tiene un precio específico que se debe pagar para poder asistir al evento. El posible comprador considera el posible costo en forma de precio de las entradas y luego toma una decisión sobre si realmente realiza o no la compra. Si continúa con la compra, la cantidad de dinero pagada por esos boletos representa un costo irrecuperable.

Si surgen circunstancias en las que el comprador de las entradas no puede asistir al evento, no hay forma de revertir la compra de esas entradas; el costo hundido no es un hecho histórico y no se puede cambiar. Si bien es posible vender los boletos por algún tipo de tarifa con descuento, es probable que no sea posible recuperar el precio total de la compra original. En cualquier caso, la reventa de los boletos se considera una transacción distinta del costo irrecuperable, ya que esa compra original no fue cancelada ni anulada.

El mismo enfoque general se aplica a la compra de un automóvil nuevo. Cualquier monto pagado para asegurar la propiedad del vehículo representa el costo irrecuperable de la transacción. Incluso si el propietario vende posteriormente el vehículo ahora usado por un monto menor y recupera parcialmente el monto de la compra inicial, esa transacción no cambia, reemplaza ni revierte la compra original.

En términos de presupuesto y economía general , el costo hundido no representa realmente un factor que los compradores consideren. Mientras se está considerando una transacción, el costo de la compra se identifica como un costo prospectivo. Ese costo prospectivo solo se convierte en un costo hundido o varado una vez que se completa la compra y ha pasado cualquier oportunidad para revertir la compra. Por esta razón, los planificadores financieros tienden a poner más énfasis en el costo prospectivo cuando se trata de tomar decisiones que involucran la administración del dinero, y ven el costo estancado como simplemente un resultado posible de ese proceso de toma de decisiones.