La empresaria hablando por un teléfono móvil

El costo relevante es cualquier tipo de costo que esté sujeto a cambios, según el tipo de decisión que se tome. Considerada una función clave dentro de la contabilidad de gestión , la idea detrás de este tipo de definición de costos es determinar cómo se verá afectado el presupuesto si se sigue un curso de acción en particular. Para evaluar adecuadamente la situación, es necesario observar todos los costos actuales y determinar cuáles cambiarían como resultado de la decisión y cuáles permanecerían constantes. Se dice que aquellos que cambiarán son relevantes para la consideración de ese curso de acción.

Evaluar el costo relevante no es un proceso particularmente difícil. Todo lo que se requiere es proyectar la cadena de eventos que tendrán lugar si se tomara una acción en particular. Por ejemplo, un restaurante que desee atraer más clientes a la hora del almuerzo puede considerar implementar un especial a la hora del almuerzo que solo esté disponible durante unas pocas horas al día. Antes de implementar esta nueva oferta, el propietario observará de cerca qué tipo de impacto tendrá el proyecto en la mano de obra, los suministros y los servicios públicos.

Si se determina que el número de meseros en servicio es suficiente para atender a la multitud más grande del almuerzo, ese factor de costo no es relevante, ya que no cambia nada de lo que ya está sucediendo. Si se determina que se necesita un trabajador adicional en la cocina para preparar la comida durante el período de la hora del almuerzo, esto constituye un cambio en los costos laborales y se consideraría un costo relevante. Dado que probablemente se necesitaría más comida para administrar los clientes adicionales a la hora del almuerzo, ese costo también sería relevante.

El mismo principio general se puede aplicar a casi cualquier decisión. Los inversionistas pueden considerar lo que significaría elegir un esquema de inversión dado en términos de gasto adicional o demanda de su tiempo, y determinar si el esfuerzo vale el resultado esperado. Los comerciantes pueden decidir si es probable que agregar un producto específico a los artículos que transportan resulte en un aumento del volumen de ventas que compensará el costo de ordenar ese producto adicional. Comprender qué cambiará la decisión en cuanto al estado normal de las operaciones siempre hace que sea más fácil determinar si la decisión es, en última instancia, beneficiosa o si es probable que tenga un impacto negativo.

Understanding the type and nature of a relevant cost can make it much easier to use the accounting process to effectively manage expense, thus increasing the opportunity for earning a profit. Should the amount of relevant cost be so great that the potential for earning profit is greatly diminished, it may be determined that the course of action under consideration is not viable, and is abandoned. From this perspective, identified a relevant cost or costs in any given situation not only enhances the potential for increasing profits, but also prevents the deterioration of the current level of profit.