Un croissant es un tipo de masa, clásicamente hecha con masa de hojaldre para que sea ligera, hojaldrada y extremadamente mantecosa. Tradicionalmente, los croissants se forman en forma de media luna, que es probablemente de donde se originó el nombre, ya que croissant significa “media luna” en francés. Los pasteles son extremadamente populares en Francia, así como en otras naciones, y generalmente se comen con el desayuno. En algunos casos, los croissants también se pueden rellenar con ingredientes dulces o salados , o se pueden usar como pan para hacer sándwiches de croissants.

Los croissants son pasteles ligeros, hojaldrados y mantecosos populares en Francia.

Hacer croissants requiere paciencia, varios días y habilidad con la repostería. Muchos cocineros prefieren comprar masa de hojaldre congelada o croissants listos para hornear por este motivo, ya que las masas congeladas son fáciles de trabajar y suelen tener un sabor perfectamente aceptable. Comprar masa congelada o croissants también permite a los panaderos cocinar solo unos pocos según sea necesario, ya que los croissants saben mejor cuando están recién salidos del horno.

Los croissants se pueden rellenar con rellenos dulces o salados.

Para los panaderos que deseen probar suerte en la preparación de croissants, comience calentando una taza y media de leche hasta que esté tibia, pero no hirviendo. Vierta la leche en un tazón grande y espolvoree una cucharada y media de levadura , junto con tres cucharadas de azúcar. A algunos panaderos también les gusta agregar extracto de vainilla o almendra, en cuyo caso no se deben agregar más de dos cucharadas. En otro tazón para mezclar, tamice tres tazas de harina con una cucharadita y media de sal, y luego vierta lentamente los ingredientes secos en los ingredientes húmedos hasta que estén combinados. Cubra y enfríe durante la noche, permitiendo que duplique su tamaño.

Una vez hecha la masa, prepare un bloque de mantequilla mezclando una taza y media de mantequilla con tres cucharadas de harina hasta que la mezcla sea uniforme, y luego moldee el bloque en una cuña sólida antes de enfriarlo. El bloque de mantequilla se utilizará en la siguiente etapa, preparando la masa de hojaldre.

Comience volteando la masa sobre una superficie bien enharinada y moldeándola aproximadamente en un cuadrado. Estire las esquinas, convirtiendo el cuadrado en una X irregular y luego coloque el bloque de mantequilla en el medio. Dobla la masa para hacer un sobre y ciérrala bien antes de enrollar la masa en un rectángulo. Luego, junte los dos lados del rectángulo para que se encuentren en el medio, y luego gire la masa 90 grados y repita el proceso, superponiendo un poco los lados en este caso. Aplana la masa ligeramente con un rodillo y déjala enfriar durante 30 minutos antes de sacarla del frigorífico, dejándola calentar durante 15 minutos y repitiendo el proceso de plegado.

Debe planificar tres ciclos completos de doblado de masa, aunque algunos panaderos doblan la masa cuatro o cinco veces. Cada pliegue crea nuevas capas de masa doblada en mantequilla, y estas capas se volverán escamosas y doradas cuando se horneen en un croissant u otro hojaldre de su elección.

Una vez que se completen los ciclos de plegado, enfríe la masa durante otra media hora antes de extenderla, cortando formas triangulares en la masa y luego enróllalas en la clásica forma de medialuna de los croissants. Deje que los croissants se eleven durante al menos dos horas antes de hornearlos en un horno a 350 grados Fahrenheit (177 grados Celsius) hasta que estén dorados y crujientes. Cepille cada croissant ligeramente con huevos antes de hornear para una apariencia más brillante y sirva tibio.

Los croissants se comen comúnmente como alimentos para el desayuno o además de una comida más sustancial más tarde en el día.