Empresario dando un pulgar hacia arriba

Un defecto oculto es un problema con una compra que no habría sido evidente con una inspección detallada y razonable en el momento de la venta. El comprador puede tener motivos legales para reclamar al vendedor, solicitando un reembolso, reemplazo o reparación, según la naturaleza del problema. Por ejemplo, si el título de una propiedad tiene un defecto oculto, el comprador podría rescindir el trato, mientras que la construcción deficiente de la vivienda podría ser motivo de reparación por parte del contratista que realizó el trabajo. Dependiendo de las leyes regionales, el conocimiento del problema por parte del vendedor puede ser relevante para el caso.

Legalmente, una persona que realiza una compra tiene la obligación de inspeccionarla, siguiendo los pasos razonables para verificar si hay fallas. Por ejemplo, alguien conduciría un automóvil antes de comprarlo y examinaría el motor, la carrocería y el tren de aterrizaje en busca de problemas obvios. Pedirle a un mecánico que inspeccione un automóvil también suele ser parte del proceso de compra. Si estas precauciones no descubren ningún defecto, o lo hacen, pero se abordan en el contrato, el comprador asume que no hay otros problemas.

Cuando surgen defectos que estaban claramente presentes en el momento de la compra, se consideran ocultos o latentes. Un problema en el interior del motor del automóvil, por ejemplo, no sería identificable sin desmontar el motor, lo que no forma parte de una evaluación razonable de un automóvil ofrecido a la venta. El comprador en esta situación podría acercarse al vendedor para solicitar un reembolso de la compra o solicitar un reemplazo por un vehículo que no tenga ningún defecto. Los vendedores también pueden ofrecer reparaciones; un concesionario de automóviles nuevos, por ejemplo, podría reemplazar un motor para solucionar un defecto oculto.

En algunas localidades, el vendedor debe conocer el defecto oculto para que el comprador pueda reclamar. Si alguien vende una casa completamente consciente del hecho de que hay problemas con las líneas eléctricas enterradas, por ejemplo, es probable que se trate de una tergiversación de la casa y el comprador podría reclamar daños. Los vendedores que no conocen un defecto oculto no pueden ser considerados responsables de él en otras jurisdicciones, bajo el argumento de que no es razonable obligar a las personas a ser responsables de algo que no conocían.

Las opciones para tratar un defecto oculto pueden variar. Los vendedores pueden estar dispuestos a resolver el problema de forma privada después de que el comprador explique la situación. En otros casos, puede ser necesario llevar el asunto a los tribunales para reclamar daños y perjuicios, en cuyo caso los compradores pueden querer sopesar las costas judiciales con la probabilidad de obtener un fallo a su favor.