Los desabastecimientos son lo opuesto a los excedentes, en los que el proveedor tiene inventarios altos que superan con creces la demanda actual de esos artículos.

También conocido como falta de existencias u OOS, una falta de existencias es una situación en la que un vendedor o proveedor ha agotado el inventario disponible de un producto determinado y debe esperar para reponer las existencias antes de completar un pedido pendiente de un cliente. Por lo general, las empresas buscan evitar este tipo de eventos si es posible, ya que la incapacidad de completar un pedido rápidamente a menudo se traduce en una pérdida de ingresos, tanto en términos del pedido específico como de la colocación de pedidos futuros por parte de ese cliente. Los desabastecimientos son lo opuesto a los excedentes, en los que el proveedor tiene inventarios altos que superan con creces la demanda actual de esos artículos.

El proceso de gestión de la cadena de suministro está orientado a evitar que se produzcan situaciones de desabastecimiento.

Hay varias razones por las que puede producirse un desabastecimiento. En la fabricación, una empresa puede experimentar un tiempo de inactividad en el ciclo de producción, lo que resulta en un retraso en la producción de un flujo constante de productos terminados necesarios para cumplir con los pedidos pendientes. El potencial de este tipo de demora que conduce a un desabastecimiento aumenta cuando la empresa opera en lo que se conoce como un cronograma justo a tiempo, lo que significa que los bienes se producen en respuesta a pedidos pendientes para mantener los niveles de inventario lo más bajos posible. El tiempo de inactividad en el ciclo de producción puede ocurrir debido a un retraso en la recepción de materias primas, falla temporal del equipo utilizado en el proceso de fabricación o incluso algún tipo de desastre natural que impide que la instalación funcione durante un período de tiempo.

Cuando se produce un desabastecimiento, los clientes suelen tener dos alternativas. Los clientes pueden optar por aceptar el retraso temporal y aprobar la colocación del pedido en lo que se conoce como estado de pedido pendiente. Con este enfoque, el pedido aún está pendiente y se completará tan pronto como los productos estén en posesión del proveedor. Por lo general, los proveedores proporcionarán actualizaciones periódicas con respecto a las fechas de envío anticipadas para el pedido como parte del proceso de comunicación con el cliente.

Un cliente también puede optar por cancelar simplemente un pedido pendiente cuando se le avisa del desabastecimiento. Este escenario particular es uno que los proveedores prefieren evitar si es posible, ya que representa una pérdida inmediata de una venta y los ingresos generados por esa venta. Además de la pérdida inmediata, el desabastecimiento también puede llevar a los clientes a buscar productos similares de compañías competidoras. Si los competidores proporcionan los artículos deseados rápidamente y sin demoras, existe una excelente posibilidad de que el cliente cambie de alianza y comience a hacer negocios regularmente con ese competidor.

Part of the supply chain management process is geared toward preventing stockout situations from occurring. This involves making sure inventories of raw materials, replacement parts, and other resources needed to maintain production levels are obtained according to a schedule that always allows time for additional materials and parts to be ordered and received before a production delay is experienced. Retailers also use supply chain management to avoid a stockout situation by gauging the typical pattern of sales for items carried in the stores and structuring orders with their vendors to make sure the shelves are adequately stocked at all times.