La propagación del conocimiento es un fenómeno que ocurre cuando la información y el conocimiento que se recopilan y comparten para una actividad o proyecto en particular, en última instancia, generan oportunidades adicionales para su aplicación en otros entornos. A partir de ahí, el desbordamiento sirve como catalizador para el desarrollo de nuevas ideas y nuevas aplicaciones, a menudo en formas que nunca se anticiparon inicialmente. Considerado un elemento básico en la economía de la gestión del conocimiento , el desbordamiento del conocimiento puede ocurrir en cualquier cantidad de entornos, lo que ayuda a producir resultados que pueden ser muy interesantes.

Empresario dando un pulgar hacia arriba

En esencia, la difusión del conocimiento se trata de compartir ideas y métodos de implementación que luego inspiran a aquellos que no están en competencia directa a adaptar esas ideas para su uso en diferentes entornos. Si bien el término en sí es relativamente nuevo y normalmente se centra en innovaciones tecnológicas, como generar nuevas ideas para software y nuevas formas interesantes de hacer uso de Internet. La idea general ha existido durante siglos. En cualquier escenario en el que se desarrolla una idea para su uso en un entorno específico y otros se inspiran para tomar esa misma idea y trasplantarla a otro entorno, se ha producido un derrame de conocimiento.

En la práctica, la difusión del conocimiento puede ser un proceso que ocurre dentro de un entorno controlado y conduce al desarrollo de nuevos productos que tienen algún tipo de conexión con la idea original. Por ejemplo, una empresa puede desarrollar un proceso completamente nuevo para fabricar salsa de tomate que a su vez inspira a alguien en la operación a adaptar el proceso para que la empresa pueda comenzar su propia línea de mostaza u otros condimentos. De la misma manera, una empresa de software puede vender un producto de software popular que es ideal para la contabilidad empresarial, y alguien dentro de la empresa puede inspirarse para utilizar la misma plataforma básica para desarrollar una base de datos de ventas que pueda interactuar con el software de contabilidad, una combinación que muchas empresas lo encontrarían atractivo.

La difusión de conocimientos también puede ocurrir en un entorno más amplio. Cuando este es el caso, las innovaciones desarrolladas por una entidad pueden, a su vez, inspirar a otra a desarrollar un producto que pueda utilizarse junto con esas innovaciones. Esto ha ocurrido con el desarrollo de las redes sociales en Internet, con la idea de una red social en sí misma inspirada por las innovaciones anteriores de las listas de correo electrónico, las salas de chat en línea y los foros de mensajes. A medida que las personas y las empresas comenzaron a ver más formas de usar esas aplicaciones anteriores, surgió la creación de una red más completa que ofrecía los beneficios de las tres más algunos beneficios nuevos, todo gracias a ciertos conocimientos que sirvieron como alimento para el pensamiento que finalmente llevó a la creación de algo nuevo.