El diseño de la investigación experimental implica la creación de entornos controlados.

Un diseño de investigación experimental es un conjunto de protocolos que se utilizarán en un experimento de investigación para probar una relación causal hipotética. Los investigadores deben diseñar sus experimentos antes de poder iniciarlos para mantener la integridad y viabilidad del estudio. Pueden confiar en protocolos de experimentos anteriores, estándares y prácticas generales, y orientación de los asistentes y supervisores. El proceso de diseño de investigación experimental puede llevar semanas o meses mientras los investigadores exploran todos los aspectos de un proyecto de investigación para desarrollar el mejor diseño.

El primer paso en el diseño de una investigación experimental es definir el fenómeno a estudiar. Un investigador puede querer examinar cualquier cosa, desde el comportamiento humano hasta un tema de biología . Debe describir lo que quiere estudiar y desarrollar algunos parámetros para definir la prueba y determinar cómo se vería un resultado exitoso. Los investigadores quieren confirmar o negar una correlación y determinar si es de naturaleza causal o mera coincidencia. La investigación puede proporcionar resultados definitivos o material que contribuya a un conjunto de conocimientos sobre el tema.

Los experimentos deben llevarse a cabo en entornos estrictamente controlados donde se aborden todas las variables posibles. El investigador no quiere terminar con resultados falsos sobre la base de controles experimentales deficientes. Así, el diseño de la investigación experimental requiere que el investigador delinee todas las variables con un posible impacto y proporcione un mecanismo para controlarlas. En una prueba sobre el comportamiento humano en la tienda de comestibles, por ejemplo, el investigador podría necesitar establecer una tienda de comestibles falsa para controlar cuidadosamente la iluminación, el sonido, los encuentros con otras personas y otros factores.

El diseño de la investigación experimental mostrará qué se va a estudiar, cómo estudiarlo y cómo el investigador medirá los resultados. Con algunos experimentos, esto puede ser fácil, ya que la investigación debe generar datos cuantitativos. En otros casos, el experimento se basa en entrevistas con sujetos, observaciones y otros métodos de recopilación de datos. Estos deben recopilarse y analizarse adecuadamente para producir resultados de estudio útiles.

Los investigadores que preparan un diseño de investigación experimental deben estar preparados para cualquier resultado del estudio. Si el diseño tiende a inclinar los resultados hacia un resultado específico, no es válido y puede generar datos erróneos. El sesgo personal puede ser un problema en la investigación, especialmente cuando el dinero depende de un resultado específico. El investigador debería poder mostrar cómo planea corregir el sesgo, como realizar un estudio médico doble ciego para evitar que los investigadores influyan en sus sujetos.