Un divisor de cable óptico es un dispositivo que se utiliza para combinar dos o más señales de audio ópticas en un solo cable de salida. Esto permite que varios dispositivos funcionen en un solo sistema de audio que solo tiene una toma de entrada. Aunque el usuario no necesitará desenchufar y reemplazar cables repetidamente, necesitará presionar un interruptor para cambiar la fuente de entrada o asegurarse de que solo una fuente esté activa a la vez.

Los cables ópticos, que normalmente se ajustan al formato estandarizado TOSLINK ™, se utilizan para transferir información digitalmente.

El cable óptico es uno de los dos tipos principales de cable que se utilizan para las señales de audio digital, el otro se conoce simplemente como cable digital. El cable óptico transmite señales de luz en lugar de pulsos eléctricos y se puede distinguir por su enchufe transparente que mostrará una luz cuando se desenchufe durante el uso. Por el contrario, el cable digital tiene un conector de clavija de metal más tradicional. El cable óptico también se conoce como TOSLINK, que es el nombre del enchufe transparente al final. A veces, el cable óptico se conoce como S / PDIF, aunque esto debe evitarse ya que el término cubre la tecnología detrás de la codificación de la señal de audio y puede aplicarse igualmente al cable digital.

La necesidad de un divisor de cable óptico surge con mayor frecuencia entre los propietarios de un sistema de cine en casa o de sonido envolvente. Aunque la mayoría de las unidades de amplificador / receptor de sonido envolvente admiten entradas de cable óptico, muchas solo tienen una toma de este tipo. En el pasado, esto no era un problema, ya que los consumidores generalmente solo tenían audio digital de un reproductor de DVD . Hoy en día, muchos consumidores también tienen capacidades de audio digital en un receptor de televisión por cable o satélite o en una consola de videojuegos. Sin algún tipo de divisor, el usuario tendría que desenchufar y volver a enchufar manualmente los cables para cambiar la fuente, lo que a menudo puede ser un inconveniente si los enchufes no son fácilmente accesibles.

Un divisor de cable óptico simplemente toma las señales de dos o más cables y luego puede emitir cualquiera de las señales a través de un solo cable. En términos muy simples, el dispositivo funciona redireccionando la señal de luz de manera similar a un periscopio. Tenga en cuenta que, a pesar del nombre, técnicamente un divisor de cable óptico combina dos o más señales en lugar de dividir una.

Hay dos formas principales de manejar el relé de las múltiples señales de entrada. Una es a través de un interruptor físico que significa que solo una entrada está “apuntada” hacia la salida. El otro es con divisores sin interruptores, que pasan a través de todas las señales y, por lo tanto, solo funcionarán cuando solo esté activo un dispositivo de entrada. Si dos o más dispositivos de entrada están activos, el divisor pasará todas las señales, creando una salida inútil. A diferencia de un sistema de video de alta definición HDMI, por ejemplo, las señales ópticas no llevan un pulso de señalización que pueda indicar qué señal debe tratarse como activa y tener prioridad en un conmutador.

Hay dos problemas potenciales principales a tener en cuenta con un divisor de cable óptico que se relacionan con la tecnología óptica. La primera es que se puede reducir la distancia máxima de cable que funcionará de manera confiable, aunque es poco probable que esto sea un problema en un entorno doméstico. La segunda es que la necesidad de evitar curvas pronunciadas en el cable óptico puede ser un problema si no tiene el espacio adecuado para el divisor.