La fibra óptica es un tipo de tecnología que utiliza una señal óptica en lugar de una eléctrica para enviar datos de un lugar a otro. El cable está hecho de vidrio o plástico recubierto de plástico, en lugar del alambre de cobre que se usaba comúnmente en el pasado. Un divisor de fibra óptica es un dispositivo que toma una sola señal de fibra óptica y la divide en múltiples señales.

La tecnología de fibra óptica puede permitir que las señales se ejecuten en ambas direcciones.

El uso de tecnología de fibra óptica se ha vuelto cada vez más popular por varias razones. Los cables de fibra óptica son mucho menos sensibles a las interferencias eléctricas, lo que los hace más fiables que los tipos de cableado más antiguos. También pueden transportar grandes cantidades de datos en comparación con lo que pueden manejar los sistemas más antiguos. Esto los hace mucho más eficientes, a pesar de que existen algunos inconvenientes en el sistema. Los cables requieren una cubierta más gruesa para proteger los cables ópticos y también necesitan tener repetidores instalados para aumentar la fuerza de la señal para que el sistema funcione, dos obstáculos para el uso de esta tecnología.

A pesar de las limitaciones, la tecnología de fibra óptica se utiliza tanto para aplicaciones domésticas como comerciales. Las compañías telefónicas de muchas naciones utilizan cables de fibra óptica para realizar transmisiones telefónicas de larga distancia. Sin embargo, debido al costo, no se usan comúnmente para llamadas locales. El sistema requiere tanto amplificadores como divisores para enviar las señales a la ubicación adecuada, lo que aumenta el costo y la complejidad. Un uso frecuente de un divisor de fibra óptica en el hogar es dividir una señal de televisión para que llegue a más de un televisor.

El tipo más común de divisor de fibra óptica divide la salida de manera uniforme, con la mitad de la señal yendo a un tramo de la salida y la otra mitad al otro. Es posible obtener divisores que utilicen una relación de división diferente, colocando una mayor cantidad de señal en un lado del divisor que en el otro. Los divisores se identifican con un número que representa la división de la señal, como 50/50 si la división es par, o 80/20 si el 80% de la señal va a un lado y solo el 20% al otro.

Algunos tipos de divisores de fibra óptica pueden funcionar en cualquier dirección. Esto significa que si el dispositivo se instala de una manera, actúa como un divisor y divide la señal entrante en dos partes, enviando dos salidas separadas. Si se instala al revés, actúa como un acoplador, tomando dos señales entrantes y combinándolas en una sola salida. No todos los divisores de fibra óptica se pueden usar de esta manera, pero los que sí se pueden etiquetar como reversibles o como acopladores / divisores.