Guía: ¿Qué es un Doctorado? Funcionamiento, características y significado

Un doctorado es un título académico , generalmente el más alto que se puede obtener en cualquier universidad. Originalmente, el título se otorgó a académicos avanzados en filosofía , y las cartas del título aún rinden homenaje a esa formación: PhD significa “Doctor en Filosofía”. Sin embargo, el título se otorga en la mayoría de las áreas de estudio. A veces también se lo conoce como un doctorado, y los graduados generalmente se denominan “Dr.”

En las ceremonias académicas y de graduación, un estudiante de doctorado puede usar túnicas y gorro distintivos y elaborados.

Tipos de programas

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Las universidades de todo el mundo ofrecen programas de doctorado en una variedad de áreas temáticas. Casi cualquier tema que se pueda estudiar a nivel de licenciatura también se puede seguir en los estudios de doctorado. Los doctorados comunes incluyen química, literatura mundial, matemáticas e idiomas extranjeros, pero las posibilidades son casi ilimitadas.

Una tesis doctoral es un artículo académico de varios capítulos escrito por un candidato a un doctorado.

La mayoría de las veces, los estudiantes realizan un doctorado como una forma de obtener el máximo conocimiento en un área en particular y destacarse como expertos en la materia. La docencia a nivel universitario generalmente requiere un doctorado, por ejemplo, y el título a menudo también es esencial para los mejores investigadores científicos.

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Un doctorado es el título más alto disponible en la academia.

Excepciones para ciertas profesiones

En ciertos campos, en particular la medicina y el derecho, el doctorado no suele ser el título más alto o el más elogiado. Los títulos médicos especializados a nivel de doctorado o los títulos dentales (MD, DDS) o los títulos de derecho (JD, LLM) son más estándar. A menudo es posible obtener un doctorado en estudios jurídicos o médicos, y hacerlo puede aportar profundidad y amplitud a la experiencia de un profesional. De todos modos, no suele ser el final del camino, ya que la mayoría de las jurisdicciones restringen la práctica de la medicina y el derecho a quienes han obtenido títulos médicos o legales más específicos.

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Los estudiantes de doctorado a menudo trabajan más de cerca con profesores y asesores académicos que los estudiantes de pregrado.

Ser aceptado en un programa

Es muy raro que los estudiantes sean aceptados en programas de doctorado sin antes haber completado una licenciatura y, en la mayoría de los casos, también una maestría. Aunque el proceso de solicitud tiende a variar según la escuela y el área temática, casi siempre es muy riguroso. Los solicitantes generalmente deben enviar todas las transcripciones anteriores, así como cartas de recomendación de profesores y ensayos personales que detallen sus ambiciones profesionales. En muchos lugares, incluidos los Estados Unidos y Canadá, las pruebas estandarizadas como el Graduate Record Examination deben tomarse y enviarse con las solicitudes del programa de doctorado.

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Requisitos de grado

Los programas de doctorado tardan entre cuatro y ocho años en completarse. Los estudiantes suelen dividir su tiempo entre cursos avanzados e investigación independiente. La mayoría de las veces, la investigación está diseñada para culminar en una disertación publicable, que a menudo es un manuscrito del tamaño de un libro de ideas originales o nuevas teorías. Los candidatos a doctorado generalmente defienden la investigación de su tesis ante una junta de profesores en algún momento de su último semestre. Se requiere una defensa exitosa para obtener el título de doctor; una defensa fallida generalmente requiere que el candidato asuma al menos un semestre más para remediar problemas y debilidades.

Costos involucrados

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While graduate work is rarely free, many schools use financial incentives as a way to lure top candidates to enter doctoral programs. In many cases, schools will help offset student tuition with research grants and supported stipends. Students typically carry some tuition expenses on their own, but not always. The low cost of most PhD work is one of the reasons many programs are so exclusive — most schools can only afford to support a fixed number of students per year.

Work and Student Teaching Expectations

In order to offset some of their costs, universities often expect doctoral candidates to spend at least some time teaching undergraduate courses. Particularly for those who hope to one day enter academia themselves, practice time in the classroom can be very valuable. Teaching the material is often seen as a good way of reinforcing it, as well, which applies broadly to all doctoral candidates.

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Universities also see a cost boon in recruiting doctorate students as teachers. The students are usually paid for their teaching services, but usually at a reduced rate that is far less than a fully credentialed faculty member would earn.

Degree Transferability

Although different universities have different requirements, the PhD is usually something of a universal gold standard. The degree is well respected internationally, and is fully transferable across borders in most cases. Just the same, though, the quality of the degree-granting institution does matter. While a doctorate is a doctorate, graduates from top-tier schools often command much greater respect in the marketplace than those from lower-ranked, lesser known institutions.

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A doctoral candidate may be required to defend her or his thesis before the completion of their program.