Normalmente, un documento de orientación se estructurará en una serie de capítulos que abordan cuestiones clave relacionadas con el tema.

Un documento de orientación es un tipo de publicación formal que proporciona instrucciones y sugerencias que los lectores pueden utilizar mientras realizan las tareas relacionadas con ese documento en particular. Las entidades gubernamentales a menudo publican documentos de este tipo para ayudar a las personas y las empresas a cumplir con las regulaciones emitidas por las agencias reguladoras, proporcionando información valiosa en un formato organizado. Junto con las agencias gubernamentales , las empresas a veces también emiten documentos de orientación que ayudan en la gestión de un proyecto o en el funcionamiento de una sucursal de una empresa establecida en una ubicación internacional.

Si bien no existe un formato universal para un documento de orientación, hay ciertos elementos incluidos en casi todas las publicaciones de este tipo. Los documentos normalmente incluirán una introducción que proporciona al lector algunos antecedentes sobre el tema tratado en las secciones posteriores. No es inusual que la introducción también describa las razones para la preparación del documento de orientación y proporcione una descripción general de los objetivos que el editor tiene en términos de valor para los lectores.

Junto con la introducción, un documento de orientación normalmente se estructurará en una serie de capítulos que abordan cuestiones clave relacionadas con el tema. Cada tema se analiza en detalle, incluida información sobre posibles usos, cualquier ley o reglamentación que deba tenerse en cuenta como parte de ese uso y qué tipo de sanciones se pueden incurrir como resultado del incumplimiento. La idea es proporcionar una manera rápida y fácil para que los lectores encuentren la información relevante para una actividad propuesta y usen esos datos para estructurar la actividad de una manera que cumpla con todos los requisitos legales actualmente vigentes.

No es inusual que un documento de orientación incluya una sección de preguntas y respuestas, así como un glosario de términos. La sección de preguntas y respuestas cubrirá escenarios que se experimentan comúnmente al intentar realizar tareas relevantes para el tema del documento, señalando formas de administrar las tareas y aún permanecer en armonía con la seguridad y otras normas gubernamentales. Incluir un glosario de términos puede ayudar a los lectores a localizar rápidamente una definición de frases y términos que se utilizan en el cuerpo principal del documento de orientación, lo que facilita la comprensión del contexto de la información proporcionada.

Dependiendo del tema del documento de orientación, la publicación puede ser algo breve y simplista, o puede incluir una gran cantidad de páginas que contienen texto, ilustraciones y cualquier otra cosa que pueda ser necesaria para explorar un tema que es algo complejo. Las agencias gubernamentales a menudo proporcionan estos documentos a las empresas sin cargo o por una pequeña tarifa. Como recurso integral que contiene datos relevantes para situaciones específicas, un documento de orientación puede ayudar a las empresas a evitar el incumplimiento de las regulaciones gubernamentales y evitar la necesidad de realizar cambios costosos en una operación comercial como resultado de ese incumplimiento.