Un dongle es un dispositivo de hardware con varias definiciones diferentes. El término puede referirse a cualquier dispositivo de hardware que sea pequeño y se conecte a una computadora a través de un puerto, mientras que otros significados más particulares incluyen un dispositivo para salvaguardar la seguridad del software propietario; cualquier tecla necesaria para la operación del programa y conectada a un puerto; o un cable adaptador hecho para conectar una tarjeta inalámbrica a un conector Ethernet . Una WLAN es una red de área local inalámbrica, una red informática que opera en un área pequeña, con o sin acceso a Internet. Un dongle WLAN es un dispositivo de hardware que permite vincular computadoras separadas en una WLAN.

Los teléfonos inalámbricos pueden interferir con los dongles WLAN.

Un dongle WLAN funciona según el estándar 802.11 del IEEE (Instituto de ingenieros eléctricos y electrónicos) para LAN inalámbrica . Hay varias versiones del estándar 802.11 (a, b, gyn) y es importante adaptar el estándar a las necesidades de red y al equipo. Las diferentes versiones operan en diferentes frecuencias, ya sea 2.4 GHz , 5 GHz o ambas, y a diferentes velocidades, y las computadoras pueden estar equipadas con una o más de ellas. El rango de 2,4 GHz puede experimentar interferencias de otros dispositivos, como dispositivos de microondas, teléfonos inalámbricos, dispositivos Bluetooth® y monitores para bebés. En general, las versiones más nuevas son más rápidas y un equipo en un estándar antiguo puede ralentizar el sistema.

Un dongle WLAN.

Existen requisitos de uso impuestos por los organismos reguladores cuando se emplea un dongle WLAN. Las regulaciones se derivan de la Comisión Federal de Comunicaciones (FCC) en los Estados Unidos y la Directiva R & TTE ( Equipos terminales de radio y telecomunicaciones ) en Europa, por ejemplo. Los requisitos suelen cubrir cuestiones de seguridad y requisitos técnicos y se establecen en la información del usuario que acompaña al dongle WLAN. El número de canales variará según el lugar donde opere el equipo. Por ejemplo, los canales utilizados en Japón son del 1 al 14, en Francia del 10 al 13 y en los Estados Unidos del 1 al 11.

Son posibles dos tipos de configuraciones con un dongle WLAN. Una es una WLAN ad hoc , que también puede denominarse Conjunto de servicios básicos independientes (IBSS) y que hace posible la comunicación entre clientes inalámbricos. Algunas de las computadoras del grupo pueden tener dongles, mientras que otras tienen una tarjeta de PC WLAN . El otro tipo de configuración es el modo de infraestructura. El modo de infraestructura requiere la existencia de un punto de acceso (AP), que puede ser un enrutador. Hace posible la comunicación entre clientes inalámbricos y cableados y también habilita Internet.

Un enrutador inalámbrico puede comunicarse con una computadora que tenga una llave USB WLAN.