Un e-reader es un dispositivo de lectura electrónico que se utiliza para ver libros, revistas y periódicos en formato digital. Es inalámbrico, portátil y permite a los lectores llevar bibliotecas personales dondequiera que vayan. La mayoría de los lectores de libros electrónicos pueden almacenar varios cientos de libros electrónicos, o libros electrónicos, que cuestan algo menos que los formatos impresos. Los clientes también pueden suscribirse a versiones electrónicas de periódicos y revistas, y las editoriales de libros de texto están comenzando a ofrecer libros de texto en formatos que permiten a los estudiantes acceder a ellos a través de lectores electrónicos. Algunos clientes también pueden acceder a su biblioteca pública a través de su lector para que puedan buscar y consultar libros electrónicos.

Los libros, revistas y periódicos digitales se pueden leer con un lector electrónico.

El tamaño del lector electrónico varía de aproximadamente seis pulgadas (15,2 cm) a nueve pulgadas (22,9 cm) de largo y las pantallas pueden controlarse mediante botones o mediante una pantalla táctil. Los mejores lectores de libros electrónicos tienen pantallas de papel electrónico de tinta electrónica que están diseñadas para reproducir el aspecto de una página impresa. Las pantallas de papel electrónico son mucho más fáciles de leer que las pantallas de cristal líquido (LCD) que se encuentran en otros dispositivos electrónicos, como monitores de computadora y pantallas de asistentes digitales personales ( PDA ). Esto se logra con el uso de millones de microcápsulas en blanco y negro que crean una pantalla de alto contraste y alta resolución que minimiza la fatiga visual.

Los lectores de libros electrónicos son generalmente del tamaño de un libro.

Los libros electrónicos u otros materiales electrónicos se pueden cargar conectando el lector electrónico a una computadora o, en el caso de los lectores electrónicos de gama más alta, conectándose a un sitio directamente a través del lector electrónico. El tamaño de la memoria varía y está directamente relacionado con el precio. Los lectores electrónicos más baratos tendrán el nivel más bajo de memoria, que es de aproximadamente 512 megabytes (MB), y los dispositivos más costosos tendrán hasta dos gigabytes (GB). Sin embargo, incluso con la menor cantidad de memoria, un lector electrónico puede contener alrededor de 200 libros. Los lectores con mayor memoria pueden almacenar varios miles de libros. Cada lector electrónico admitirá diferentes formatos de archivo, pero todos admiten el formato de documento portátil (PDF) y el formato de archivo de texto .

Dos de los fabricantes de lectores electrónicos más populares son Sony Corporation y Amazon, pero otras empresas de tecnología, como ASUS y Marvell, están adoptando la tendencia del libro digital y están desarrollando sus propios lectores electrónicos. Esto beneficia al consumidor porque cada empresa está trabajando en nuevas funciones que hacen que los lectores electrónicos de próxima generación sean aún más útiles que los dispositivos originales. Algunas opciones futuras que los clientes de lectores de libros electrónicos pueden encontrar son pantallas flexibles, visualización acelerada de archivos PDF de alta resolución , modo de energía cero y una gama más amplia de tamaños de pantalla.

Los mejores lectores de libros electrónicos tienen pantallas de papel electrónico de tinta electrónica para reproducir el aspecto de las páginas impresas.