Un dispositivo electrónico o software que altera las ondas sonoras se conoce como procesador de señales . Un procesador de señal muy común es un ecualizador de audio. Un ecualizador de audio aumenta y disminuye la fuerza de una onda de sonido. El objetivo de la ecualización (EQ) es ayudar a lograr una buena mezcla de sonido que permita que todos los instrumentos y voces suenen bien juntos.

Un ecualizador de audio puede formar parte de un mezclador de audio.

La ecualización puede apuntar a parte de un sonido en función de la amplitud de frecuencia o la altura de la onda de sonido. Por ejemplo, si el bajo de tambor está ahogando los platillos en una mezcla de audio, un ecualizador de audio puede hacer que el más fuerte platillos sonido. En este caso, el ingeniero de sonido elegirá aumentar la fuerza, o ganancia, de las frecuencias altas que componen el sonido del platillo. El ingeniero también puede optar por disminuir la ganancia de las frecuencias muy bajas en la pista de bombo.

Eliminar el sonido es otro objetivo de la ecualización. Un micrófono de bombo también puede captar y grabar sonidos de los platillos. El problema de grabar sonidos no deseados se conoce como sangrado o fuga . Para obtener una pista de bombo más limpia, un ingeniero puede usar un ecualizador de audio para reducir las frecuencias altas en la pista de bombo. Esto elimina eficazmente la fuga del platillo.

Un ecualizador de audio puede ser parte de un mezclador de audio , una pieza independiente de hardware electrónico o una aplicación de software. Los ecualizadores de audio dentro de un mezclador generalmente tienen controles para tres bandas de frecuencias, incluidas las de rango alto, medio y bajo. Estos ecualizadores facilitan el uso de EQ durante el proceso de grabación.

Se pueden usar varias variedades de ecualizadores de audio independientes que apuntan a los sonidos en función de diferentes características. Un sonido se compone generalmente de un rango de frecuencias conocido como ancho de banda . La frecuencia central está en el medio del ancho de banda. Un ecualizador de pico o paramétrico incluye controles que pueden afectar la ganancia, el ancho de banda y la frecuencia central de una onda de sonido.

Un ecualizador gráfico generalmente incluye varios controles, o deslizadores, para manipular varios rangos de frecuencia. Estos ecualizadores también ilustran los niveles de sonido con una fila de luces para cada rango de frecuencia. Estas luces facilitan que un ingeniero vea qué frecuencias deben ajustarse para obtener una buena mezcla de sonido.

Las aplicaciones de software especializadas, a menudo llamadas complementos, que realizan EQ también están ampliamente disponibles. Por lo general, el software EQ funciona o se conecta a una aplicación de grabación de sonido más grande. El ingeniero puede utilizar un complemento de ecualizador de audio en una determinada pista, parte de la pista o todas las pistas de una canción grabada.

Todo el procesamiento de señales agrega ruido o sonido no deseado a una pista de audio. Por esta razón, los ingenieros pueden querer limitar la cantidad de ecualización necesaria durante el proceso de mezcla. En lugar de EQ, un ingeniero puede intentar lograr una mejor mezcla de sonido durante el proceso de grabación utilizando diferentes micrófonos, micrófonos en movimiento o grabando varios instrumentos durante sesiones de grabación separadas.