Empresario dando un pulgar hacia arriba

A veces conocido como un tipo de intercambio de sustitución, un efecto de sustitución es un término que se utiliza para describir cómo un cambio de precio afecta la actividad de compra de los consumidores. Este fenómeno en particular es en realidad uno de dos efectos distintos que pueden ocurrir como resultado de un cambio de precio. Por lo general, un efecto de sustitución se refiere a situaciones en las que el consumidor está motivado a comprar menos de un producto de alto precio y reemplazarlo por un producto que cuesta menos.

Uno de los factores involucrados con un efecto sustitución es el supuesto de que el nivel de ingresos del consumidor no cambia. Solo ha cambiado el precio. La implicación es que si el precio se hubiera mantenido en el nivel anterior, el consumidor no tendría ninguna motivación para realizar un cambio, ya que consideraba que el precio anterior era equitativo. A diferencia del efecto ingreso , donde el ingreso del consumidor cambia, este fenómeno en particular se enfoca directamente en el impacto del cambio de precio al hacer que los consumidores modifiquen sus hábitos de compra para que continúen recibiendo la misma cantidad sin gastar más dinero.

Es importante señalar que el efecto sustitución no indica que los consumidores simplemente dejen de comprar el producto de mayor precio por completo. En cambio, reducen el consumo de ese producto mientras aumentan el consumo del producto de menor precio. Si bien la pequeña diferencia de precio no era antes suficiente para motivar al consumidor a probar el producto de menor precio, el aumento en el precio del producto favorecido hizo que los ahorros fueran más atractivos y provocó el cambio.

Esto a menudo está relacionado con restricciones presupuestarias, en el sentido de que los consumidores intentan mantener sus gastos dentro de un rango específico. Por ejemplo, si el precio de una marca particular de judías verdes enlatadas aumenta de $ 0,75 dólares estadounidenses (USD) por lata a $ 1,00 USD por lata, algunos consumidores pueden sentirse motivados a probar una marca de la casa o tienda que tiene un precio de $ 0,50 USD. En lugar de comprar cuatro latas del producto de mayor precio, el consumidor compra dos latas de cada marca, compensando efectivamente el aumento de precio y gastando la misma cantidad de dinero para adquirir la misma cantidad de judías verdes enlatadas.

Los productos no tienen que ser iguales para desencadenar un efecto de sustitución. Todo lo que se requiere es la necesidad de reemplazar parcialmente el uso de un producto que ahora tiene un precio más alto por uno que cuesta menos. Esto significa que si el precio de la hamburguesa aumenta notablemente, un hogar puede optar por reducir su consumo de carne de res de cuatro noches a la semana a tres, mientras aumenta el consumo del pollo más económico. Otro enfoque sería aumentar el consumo de verduras y reducir el uso de carne en varias comidas a lo largo de la semana.