Significado | Concepto | Definición:

Un empalme mecánico es un método para unir permanentemente dos fibras separadas dentro de un cable de fibra óptica. La fibra óptica se utiliza para transmitir datos en campos como las telecomunicaciones o las redes informáticas. El empalme mecánico proporciona una forma rápida y eficaz de unir fibras para que la información pueda pasar ininterrumpidamente entre diferentes cables o fuentes. Es una alternativa al empalme por fusión , que es un método para fusionar fibras mediante soldadura por arco . Sin embargo, el empalme por fusión es bastante complejo y requiere mucha más habilidad que el empalme mecánico.

Un empalme mecánico es un método para unir permanentemente dos fibras separadas dentro de un cable de fibra óptica.

Para crear un empalme mecánico, los instaladores primero quitan la cubierta protectora de las fibras usando un pelacables. Una vez que las fibras están expuestas, se cortan con una herramienta conocida como ” cuchilla “. Luego, las fibras aplicables se encajan en una herramienta de alineación simple para crear el empalme mecánico. Esta herramienta de alineación permanece en su lugar de forma permanente para mantener las fibras unidas correctamente.

Hay cuatro tipos básicos de herramientas de alineación que se utilizan para crear un empalme mecánico. Los tubos capilares están hechos de vidrio y cerámica, y tienen un diámetro ligeramente mayor que las propias fibras. Cada una de las fibras se inserta en un extremo del tubo para que se encuentren en el medio. Se usa una pequeña cantidad de gel o adhesivo para mantener las fibras en su lugar.

Muchos instaladores utilizan una herramienta de ranura en V en lugar de un tubo capilar. La ranura en V consta de una caja de plástico dividida en dos partes. Las fibras se colocan en el estuche de modo que cuando las dos mitades del estuche encajen, rizan las fibras con fuerza. Para mayor flexibilidad, los instaladores pueden elegir una herramienta de alineación elastomérica, que consiste en un tubo suave y flexible que puede acomodar fibras con una pequeña variación de tamaño.

El principal beneficio de un empalme mecánico es la velocidad y la facilidad con que se puede completar. Con una herramienta de alineación asequible, los instaladores pueden unir fibras sin la capacitación ni los gastos de un soldador de arco . El empalme mecánico también es una forma rápida de restaurar las comunicaciones o los sistemas de redes dañados hasta que se puedan realizar reparaciones o modificaciones permanentes.

En comparación con la resistencia y durabilidad del empalme por fusión, las fibras empalmadas mecánicamente tienden a tener una resistencia a la extracción relativamente baja. Esto significa que las fibras unidas con un empalme mecánico son susceptibles de dañarse si se manipulan incorrectamente o se dejan desprotegidas. Si bien el empalme mecánico es una forma eficaz de unir fibras, el nivel de comunicación entre las fibras unidas depende en gran medida de la precisión de la alineación entre ellas.