Un enchufe de 12V es un receptáculo cilíndrico que proporciona corriente continua (CC) a 12 voltios a un dispositivo enchufado. Los enchufes de 12V más comúnmente conocidos se encuentran en los automóviles y originalmente se proporcionaron como parte de un sistema que calentaba una bobina de metal en un soporte a prueba de calor para encender puros y cigarrillos. Los encendedores de cigarrillos todavía se proporcionan en los automóviles como accesorios opcionales, pero los enchufes de 12 V todavía se instalan en los automóviles como fuente de alimentación. No es raro encontrar algunos vehículos con cuatro o cinco tomacorrientes de 12V para proporcionar energía para cargar u operar una amplia variedad de productos electrónicos de consumo.

Mujer sosteniendo un libro

Cuando los enchufes de 12V en los automóviles se construyeron principalmente como encendedores de cigarrillos, un pequeño gancho en los enchufes se enganchó mediante una tira bimetálica en el enchufe que lo mantenía en su lugar. Cuando las bobinas estaban lo suficientemente calientes como para encender un cigarrillo o un puro, la tira bimetálica se doblaba hacia atrás, desenganchando el gancho y activando un mecanismo de resorte que sacaba el mango del encendedor del enchufe sin que el enchufe saliera del enchufe. Esto indicó que el encendedor estaba listo para usarse. Sin embargo, los enchufes de 12 V instalados en los vehículos modernos como fuentes de alimentación , por lo general, no están diseñados para resistir el calor generado por los encendedores de cigarrillos de los automóviles, y se advierte a los usuarios que no intenten usarlos para ese propósito.

Como todas las tomas de corriente, una toma de 12V debe estar conectada a una fuente de alimentación; este suele ser el sistema eléctrico del vehículo. Los enchufes de 12V y sus enchufes, sin embargo, son marcadamente diferentes de las combinaciones estándar de enchufes y enchufes de corriente alterna ( CA ). La diferencia más significativa es que el enchufe y el enchufe de 12 V son cilíndricos, y el enchufe macho encaja perfectamente en el enchufe hembra.

La inserción de un enchufe de 12V en el enchufe completa el circuito. Los contactos positivos están en los centros de los cilindros: una varilla más pequeña con resorte sobresale de la punta del enchufe. Cuando el enchufe está asentado de forma segura en el enchufe, esa varilla se fuerza contra el contacto positivo en el centro del enchufe.

El contacto negativo en el casquillo es su superficie interior cilíndrica, que está hecha de metal. La mayoría de los enchufes de 12V modernos tienen dos tiras de contacto negativo elásticas que sobresalen de sus lados y que hacen contacto con el interior metálico del enchufe y mantienen ese contacto mientras el enchufe permanezca insertado. El enchufe está diseñado para encajar perfectamente dentro del enchufe; esto, unido a la elasticidad de las tiras de contacto negativo, mantiene el enchufe insertado de forma segura en la toma de 12V.

Muchos dispositivos eléctricos y electrónicos portátiles están diseñados para funcionar con corriente doméstica normal a 120 V CA y también con corriente CC, y se pueden conectar a la toma de 12 V de un automóvil. Otro equipo útil es un dispositivo que convierte 12V CC en 120V CA. Estos dispositivos tienen un enchufe de 12 V en un extremo y uno o dos enchufes de CA estándar de 15 amperios en el otro.