Un enrutador celular es un dispositivo portátil que proporciona acceso compartido a Internet a través de una puerta de enlace celular. Una interfaz inalámbrica estándar facilita que las computadoras, teléfonos celulares, asistentes digitales personales (PDA) y otros productos habilitados para la red compartan la conexión. La diferencia entre un enrutador celular y un enrutador tradicional es que este último obtiene acceso a Internet a través de líneas de cable, teléfono o fibra óptica en lugar de torres de telefonía celular. Esto permite que un enrutador celular cree una puerta de enlace a Internet en movimiento, como en un tren en movimiento, o en un área sin líneas fijas o medios de acceso alternativos.

Los enrutadores se comunican con torres de telefonía celular.

La capacidad de moverse mientras permanece conectado a Internet es una ventaja significativa de la banda ancha celular. La mayoría de las personas ya disfrutan de la banda ancha móvil en teléfonos móviles con acceso a Internet. Un enrutador celular toma este conveniente acceso y crea una red de área local (LAN) para todos sus dispositivos inalámbricos móviles o portátiles. Se puede utilizar como enlace principal de red de área amplia (WAN) o en situaciones en las que el acceso tradicional no está disponible o no es rentable de implementar. También puede proporcionar una red de respaldo, en caso de que falle la red primaria basada en la línea.

Un enrutador celular permite a los usuarios de teléfonos celulares moverse mientras permanecen conectados a Internet.

Un enrutador celular debe ser compatible con el operador particular que desea utilizar. Los enrutadores son vendidos por operadores y también por terceros. Los diferentes modelos admiten una o más tecnologías o protocolos celulares, como el acceso múltiple por división de código ( CDMA / CDMA2000) y los sistemas globales para comunicaciones móviles ( GSM ). Cada una de estas tecnologías tiene sus propios estándares en constante evolución, que incluyen Enhanced Data Rates for GSM Evolution (EDGE), conocido como GSM de tercera generación o GSM 3G ; y Evolution-Data Optimized (EV-DO) el estándar CDMA2000 3G. El desarrollo de capacidades de cuarta generación ( 4G ) está proporcionando velocidades de datos aún más rápidas para ambos tipos de estándares.

Un enrutador celular puede tener puertos para cables Ethernet.

Un enrutador celular puede venir en una configuración integrada o modular. Los enrutadores integrados ya tienen el módem incorporado. Los enrutadores modulares cuentan con puertos USB y ExpressCard® para conectar un módem celular separado. El módem es lo que realmente se comunica con las torres celulares, mientras que el enrutador dirige el tráfico en la LAN entre los dispositivos conectados y entre la LAN y la WAN, o la red local e Internet. La mayoría de los enrutadores celulares cuentan con puertos Ethernet para redes cableadas opcionales. Los firewalls integrados y la capacidad de cifrar el tráfico entre el enrutador y sus clientes o dispositivos conectados también son estándar.

Un enrutador celular puede costar entre $ 75 dólares estadounidenses (USD) y varios cientos de dólares, pero los modelos destinados al usuario final promedio generalmente cuestan menos de $ 200 dólares estadounidenses. Si bien la banda ancha celular es extremadamente conveniente, también sigue siendo el tipo de acceso a Internet más caro. Los operadores a menudo otorgan tarifas especiales a los clientes existentes con servicio celular, pero el acceso de banda ancha será un cargo mensual adicional y separado. A diferencia de la banda ancha fija, la banda ancha celular impone límites al ancho de banda para evitar que los acaparadores de datos ralenticen la red. Para las necesidades diarias, los límites no deberían ser un problema, pero los usuarios que realizan muchas descargas querrán conservar sus planes de línea de suscriptor digital o de cable ( DSL ).

Las torres de telefonía móvil reciben y transmiten señales que incluyen información como los números de teléfono marcados.