A menudo denominado estudio comparativo, el estudio de comparación implica un esfuerzo sistematizado para comparar dos elementos, con miras a identificar los puntos que los elementos tienen en común, junto con citar áreas donde los dos elementos difieren. Estos estudios se llevan a cabo en varios entornos diferentes y, por lo general, tienen un propósito específico en mente.

Un estudio de comparación se usa a menudo para determinar cómo un bien o servicio dado se compara con productos similares ofrecidos por un competidor.

El estudio de comparación se utiliza a menudo en el mundo empresarial como un medio para identificar cómo un bien o servicio determinado se compara con productos similares ofrecidos por un competidor. Al pasar por el proceso de comparar cada faceta de los dos elementos, a menudo es posible identificar áreas en las que ambos productos funcionan con una tasa similar de eficiencia. Al mismo tiempo, los estudios comparativos a menudo arrojarán información sobre áreas en las que un producto sobresale en comparación con el otro. Utilizando los resultados del estudio, es posible desarrollar algunas herramientas poderosas que se pueden incorporar en las estrategias de marketing corporativas y campañas de ventas.

El estudio de comparación también se utiliza a menudo en el proceso educativo. En algunos casos, el estudio puede constituir la base de un proyecto escolar, como comparar dos autores u obras de literatura. A mayor escala, los sistemas escolares y las universidades pueden embarcarse en un proceso de estudio comparativo para analizar los pros y los contras asociados con las diferentes técnicas de aprendizaje. El propósito subyacente de este tipo de estudio es familiarizarse mejor con los dos elementos en consideración y, con suerte, aprender a utilizar las herramientas que ofrecen ambos enfoques en la tarea de la educación.

En la raíz del diseño de investigación de un estudio comparativo está la rúbrica . Básicamente, una rúbrica es el conjunto de criterios que se utiliza para evaluar cada aspecto de los dos elementos en comparación. A menudo, el modelo de rúbrica sistemático incluirá algún tipo de proceso de calificación para cada aspecto. El proceso de calificación puede implicar un rango de puntuación simple o ser más completo. En la raíz del análisis de la rúbrica está la determinación de ordenar el valor de cada aspecto para que sea posible comparar el nivel de calidad y la relevancia del aspecto para la persona o grupo que está realizando el estudio comparativo.