Fall Guy: Significado y Origen de la Expresión

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Un chivo expiatorio es un hombre, u ocasionalmente una mujer, que sirve como una especie de chivo expiatorio, asumiendo la culpa por algo de lo que pueden o no haber sido parte. También se puede usar como un término en la comedia para alguien que constantemente recibe bromas negativas o es un tonto general, y también se puede usar para describir a alguien que termina haciendo el trabajo de otras personas.

El término “chivo expiatorio” se aplica a una persona inocente que es arrestada por un delito.

The most widely used meaning of fall guy is an innocent person who takes the blame for a crime. If a bank is robbed, for example, and the robber leaves behind a clue leading to someone who had no knowledge of the robbery, they would be setting that person up as a fall guy. The police might find the clue and arrest the innocent party, taking the heat off of the true criminal.

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A fall guy might take the blame for a group’s professional failure.

Relacionado con este uso, un chivo expiatorio puede ser parte de un crimen, pero se le deja llevar toda la culpa, permitiendo que los otros criminales salgan libres. Esto puede hacerse o no con el consentimiento del chivo expiatorio. Si un grupo de cuatro personas sabe que están a punto de ser atrapados, por ejemplo, una persona podría acceder a salir y encontrarse con la policía, entregarse y asumir la caída para que los demás puedan escapar. Las otras tres personas también pueden empujar a la primera persona por la puerta y luego correr, obligando a la primera persona a actuar como chivo expiatorio en contra de sus deseos.

El tercer uso de chivo expiatorio es simplemente un tonto general al que se engaña fácilmente. Esto a menudo se enfoca para referirse al blanco de un chiste, especialmente uno que siempre es un blanco fácil. En la escritura de comedia, es común crear un personaje que actúa como el chivo expiatorio, ofreciendo una vía fácil para que otros personajes hagan bromas.

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The least common usage of fall guy is to describe a person who often does the work of other people. This is related to the previous usage of a general fool. The idea of this sort of fall guy is that it is a person who can be easily manipulated or tricked. Huckleberry Finn is a good example of this sort of a fall guy when Tom Sawyer convinces him to paint an entire fence, simply by making it seem like an exciting task.

One commonly given etymology for fall guy is that it was used to refer to boxers who would literally fall down to throw a match. This would be more closely related to the third and fourth uses of the word. There is little to back this etymology up, however, although many people continue to refer to it.

Many people have also tried to relate the phrase to a specific “guy” being discussed as taking a fall. Some have pointed to Lucifer, in his fall from Heaven. Others have looked to Icarus, falling from the sky as a result of his foolishness. Still others have pointed to Adam, who was party to the Fall from grace, resulting in an exile from Eden. While there can be a great deal of speculation as to who the original fall guy was, there seems to be little evidence to tie the origin of the phrase to any one person.

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Es mucho más probable que el término chivo expiatorio se relacione con un uso de jerga de la palabra “caer” del siglo XIX, en el que “caer” significaba simplemente ser arrestado. Esto haría que la etimología de chivo expiatorio sea simplemente el tipo que es arrestado, lo cual es simple y conciso, aunque quizás no tan glamoroso como relacionarlo con la caída de Lucifer del cielo.