Los vendedores por teléfono pueden utilizar máquinas de fax para enviar materiales comerciales no solicitados.

Un fax basura es material comercial no solicitado enviado por vendedores telefónicos a través de una máquina de fax para anunciar bienes o servicios. El uso de transmisiones de fax de esta manera cae en la misma categoría de prácticas comerciales indeseables que el envío de correo basura y correo no deseado . Como resultado de las quejas generalizadas de los consumidores sobre la práctica, la publicidad por fax está estrictamente regulada en ciertos países, particularmente en los EE. UU.

Los especialistas en marketing directo siempre buscan formas económicas de hacer llegar anuncios y solicitudes a la mayor cantidad de personas posible. Una distribución masiva de cualquier cosa generará al menos algunas respuestas. Si la distribución se puede automatizar para que se lleve poco o nada de tiempo, existe un alto potencial de mejora incluso en una tasa de respuesta del uno por ciento. Cuando la máquina de fax se convirtió en un dispositivo comercial y doméstico común en la década de 1990 y el software de la máquina se desarrolló hasta el punto en que el escaneo de un documento podía transmitirse a una lista automatizada de cientos de números, la publicidad por fax se convirtió en un gran negocio.

La publicidad comercial de una persona puede convertirse fácilmente en basura no deseada de otra persona. La publicidad por fax no solicitada en los EE. UU. Se volvió tan problemática que los grupos de consumidores exigieron leyes para limitarla. EE. UU. Aprobó una ley que prohíbe todo tipo de publicidad por fax no solicitada, pero la industria empresarial se defendió hasta que se modificó la ley para calificar la definición de contacto no solicitado. A partir de 2006, la Comisión Federal de Comunicaciones (FCC) de EE. UU. Ha adoptado una exención de fax no deseado para los anuncios de fax enviados a cualquier destinatario con el que el comercializador tenga una relación comercial establecida.

Si un comercializador ha hecho negocios con un destinatario en el pasado y el destinatario le ha dado su número de fax o el número de fax está disponible públicamente, el comercializador está legalmente autorizado a enviar publicidad por fax al destinatario. Sin embargo, la FCC requiere que el comercializador proporcione un número de teléfono de exclusión voluntaria en el anuncio. Una vez que el destinatario opta por no participar, se vuelve ilegal que el comercializador continúe contactándolo por fax. Según las regulaciones de la FCC, cualquier persona que reciba un fax no deseado puede presentar una queja ante la comisión o demandar en un tribunal civil, recuperando una multa por página y daños triplicados, en algunos casos.

La FCC permite que los estados individuales promulguen regulaciones más estrictas sobre el envío de faxes basura que las regulaciones federales existentes. Muchos estados han anulado la exención de relación comercial establecida para faxes no solicitados. Algunos estados han aumentado la multa por página por una transmisión de fax no deseado en un 500 por ciento o más sobre la multa federal. Los vendedores por teléfono deben tener cuidado de cumplir con la ley estatal si tanto el anunciante como el destinatario se encuentran en el mismo estado, independientemente de dónde se realice la llamada de fax real.