Cualquier imprenta tiene que plasmar las palabras en el papel. Ya sean periódicos o editoriales de libros, a menudo lo hacen con un filmador. Un filmador es la máquina del intermediario. El texto debe convertirse en un formulario que se pueda utilizar en una prensa, y la filmadora hace este trabajo. Se encarga de poner texto digital en un trozo de película que se puede quemar en una plancha para la imprenta .

Los periódicos utilizan creadores de imágenes para plasmar sus palabras e imágenes en el papel.

El filmador a priori es una unidad completamente autónoma. El operador carga la máquina con un casete de película y carga los productos químicos, y la máquina se pone en funcionamiento. Está controlado por una computadora que generalmente está vinculada a las computadoras de paginación. Cuando el escritorio “enrolla” el negativo, la información se envía directamente a la filmadora, que genera la imagen en un negativo un poco más grande que la página que se imprimirá.

La película que utiliza un filmador es la misma que se utiliza en cualquier cámara, solo que en hojas más grandes. También pasa por el mismo proceso. La película se expone al texto dentro de la máquina, luego pasa por un baño de revelador, parada y fijador, al igual que con la película en una cámara fotográfica normal. Luego, la película se coloca sobre una placa de aluminio o poliéster y la imagen se quema en la placa. El plato pasa a la prensa.

En los días previos a los compositores de imágenes, los tipógrafos ensamblaban largas líneas de tipo de metal sobre papel, el tipo se entintaba y la imagen se fotografiaba con una cámara grande. El proceso de tipo de metal fue reemplazado por impresoras de computadora que imprimían el material en la fuente deseada. Luego, los artículos o historias individuales se “pegaron” en una hoja grande de papel del mismo tamaño que la página y se fotografiaron con la cámara grande. El problema con estos procesos es que cada vez que se realiza una copia, el producto sucesivo es de menor calidad. El filmador resuelve este problema poniendo el texto directamente en la película.

El método de computadora a placa (CTP) está ganando popularidad. Este método permite que una empresa de impresión queme las planchas directamente desde la computadora de paginación. La ventaja, por supuesto, es que no se pierde calidad en la conversión de computadora a película y plancha. Se elimina otro paso.

Sin embargo, muchas empresas de impresión, especialmente los periódicos, tienen prensas más antiguas que son completamente mecánicas, sin componentes computarizados. Estas prensas no se pueden computarizar, por lo que el método CTP no funcionará. Sin embargo, la filmadora sigue proporcionando una plancha de buena calidad que se puede utilizar en cualquier prensa.

Los operadores de filmadoras deben estar capacitados para usar su máquina en particular. Deben poder utilizar la computadora con la máquina y cambiar los casetes de película y los productos químicos. También es posible que deban solucionar algunos problemas y realizar tareas de mantenimiento en la filmadora.

Las filmadoras suelen ser máquinas muy caras, pero no tan caras como las máquinas CTP. El precio depende del tamaño, el fabricante y las características. Las filmadoras siguen siendo una parte vital del proceso de impresión.