Waffles con sirope de chocolate y azúcar glass.

Los waffles son un tipo de pan o pastel de masa que se hace mezclando una masa líquida y presionándola con una plancha especialmente diseñada con un patrón rayado, que crea una cuadrícula de hendiduras en el producto terminado. El diseño con bisagras de la plancha le permite cocinar ambos lados del gofre a la vez, creando una comida crujiente de color marrón dorado que se puede servir de diversas formas. Muchas naciones europeas tienen una forma tradicional de esta comida, y hay algunas especialidades regionales como los gofres de Bruselas y Lieja.

Los waffles se hornean en planchas y, a menudo, se sirven con mantequilla y almíbar.

El gofre se remonta a la Edad Media, cuando las familias adineradas poseían obleas, moldes de hierro fundido con bisagras que podían usarse para hornearlos sobre el fuego. Los gofres medievales se horneaban típicamente en moldes con escudos de armas, paisajes y, a veces, versos inspiradores, aunque algunas obleas presentaban el patrón de tramas cruzadas que muchas personas asocian con este alimento hoy en día.

Los consumidores modernos probablemente tendrían problemas con los gofres de la Edad Media. La versión moderna suele estar hecha de harina blanca y puede ser muy dulce. Las versiones históricas se hicieron a partir de mezclas de granos como avena , centeno y cebada, y se habrían endulzado con miel . Como resultado, habrían sido mucho más gruesos y masticables que los gofres modernos y, por lo general, tampoco se servían con almíbar.

La gente suele comer este alimento en el desayuno, a menudo junto con aderezos y frutas. Las hendiduras en la cuadrícula son ideales para atrapar mantequilla, almíbar, jugos de frutas, yogur y otras coberturas, y muchas personas disfrutan de los gofres como un lujo en días especiales. También se sirven como postre en algunos lugares, en cuyo caso se pueden cubrir con helados y salsas de frutas dulces.

Un estilo famoso de gofre es el gofre belga o de Bruselas, que se hace con una masa de levadura . Estos tienen un característico sabor ligero y esponjoso con un toque de sabor de la levadura. Una variedad relacionada, el gofre de Lieja, tiene un sabor denso y caramelizado debido al azúcar que se usa en la masa, mientras que las versiones americanas se fermentan con bicarbonato de sodio , lo que produce un pan rápido más pesado . Los gofres escandinavos se hacen típicamente con masa de levadura en una plancha especial que divide el producto final en secciones, lo que facilita su manipulación, y la plancha también puede tener la forma clásica de un corazón.