Med school graduates must complete a residency.

Un histopatólogo es un médico de laboratorio clínico que se especializa en detectar y analizar enfermedades en muestras de tejido corporal. Él o ella juega un papel muy importante en la confirmación de los diagnósticos del paciente y en la determinación del mejor curso de tratamiento para diversas afecciones. Mediante el uso de sofisticadas técnicas y equipos de laboratorio, un histopatólogo puede identificar virus, bacterias, cáncer y otras anomalías a nivel celular. La mayoría de los profesionales trabajan en hospitales y clínicas especializadas, aunque algunos histopatólogos son empleados de instituciones de investigación privadas, compañías farmacéuticas y centros de cuidado de animales.

A scalpel is among a histopathologist’s tools.

Los histopatólogos utilizan microscopios, tintes químicos, láseres y bisturíes para investigar cuidadosamente los componentes de las muestras de tejido. Con la ayuda de técnicos en histología y otros especialistas, un histopatólogo puede identificar una enfermedad en particular y asesorar a los médicos sobre las mejores formas de tratarla. Para garantizar la precisión, es posible que deba revisar la literatura de investigación establecida sobre una enfermedad. El médico lleva notas detalladas sobre los procedimientos de laboratorio y redacta informes oficiales sobre sus hallazgos.

Histopathologists use microscopes to examine tissue samples.

Varios histopatólogos se especializan en tipos particulares de tejido o en determinadas enfermedades para proporcionar análisis expertos de muestras. Algunos profesionales se centran en el corazón y los vasos sanguíneos, por ejemplo, mientras que otros investigan problemas relacionados con los pulmones o el cerebro. Un histopatólogo también puede concentrarse en diagnosticar cáncer, infecciones virales o trastornos autoinmunes.

Algunos histopatólogos optan por trabajar en medicina veterinaria, aplicando las mismas habilidades que se utilizan en los laboratorios de los hospitales para detectar enfermedades en tejidos animales. Otros realizan investigaciones forenses, participan en autopsias para descubrir las causas de muerte y colaboran en investigaciones criminales. Además, un histopatólogo puede realizar una investigación científica general en una universidad o una empresa farmacéutica para examinar los efectos de los medicamentos en diferentes enfermedades con el fin de ayudar a establecer mejores métodos de tratamiento.

Una persona que quiera convertirse en histopatólogo primero debe obtener un título de una escuela de medicina acreditada de cuatro años . Después de graduarse, un nuevo médico generalmente comienza un programa de residencia de tres a cuatro años en el laboratorio de un hospital para obtener experiencia de primera mano en la práctica de histología y patología . Durante una residencia, un individuo asiste a conferencias regulares y trabaja junto con patólogos establecidos para dominar las habilidades necesarias para realizar el trabajo.

Se requiere que un nuevo histopatólogo apruebe un extenso examen de certificación después de la capacitación de residencia para comenzar a trabajar de forma independiente. La certificación es administrada por una junta directiva regional o nacional especializada, como la Junta Estadounidense de Patología en los Estados Unidos. Obtener la certificación es esencial para seguir una carrera permanente en hospitales y consultorios privados.