Los hornos de gravedad son equipos de calentamiento que emplean el uso de la gravedad para conducir aire caliente a varias partes de la estructura. En un momento, este tipo de horno era un medio común de proporcionar calor en casas y edificios de apartamentos. Si bien este tipo de horno ha sido sustituido en muchos casos por dispositivos como la bomba de calor , todavía son muchos los hogares que siguen haciendo uso de un horno de gravedad.

Los hornos de gravedad eran un medio común de proporcionar calor en los hogares al mismo tiempo.

La función de un horno de gravedad es relativamente sencilla. Por lo general, la caldera propiamente dicha suele estar ubicada en el área del sótano de la casa o edificio. Se pueden utilizar diferentes tipos de combustibles para calefacción, como electricidad, carbón, petróleo o gas. Cuando está activo, el horno distribuye el calor producido en los niveles superiores de la vivienda por medio de una red de conductos que se extiende a lo largo de las paredes y pisos del edificio. Las rejillas de ventilación que están estratégicamente unidas a la red de conductos permiten que el aire caliente se escape a las habitaciones de la casa. Este diseño a veces se denomina horno de pulpo.

Es el principio básico de gravedad de que el aire caliente sube y el aire frío se hunde lo que permite que funcione un horno de gravedad. A medida que se genera aire caliente, se mueve a través de los conductos a un ritmo lento pero constante. Al entrar en la habitación, el aire caliente continúa subiendo hacia el techo. A lo largo del camino, el aire caliente que emerge de las rejillas de ventilación ayuda a que la temperatura general de la habitación sea más agradable.

Si bien existen otras opciones de calefacción disponibles en la actualidad, muchas personas optan por seguir usando un horno de gravedad. Si bien no se considera necesariamente el equipo de calefacción más eficiente, los hornos de gravedad o de pulpo tienen algunas ventajas. Primero, los hornos de este tipo tienen pocas partes móviles; esto se traduce en menos componentes que pueden romperse. En segundo lugar, la presión del aire suele ser menor. Esto significa que es probable que el flujo de aire caliente hacia una habitación sea menos obvio y tenderá a crear menos puntos calientes en el área del respiradero.