La comida rápida puede estar sujeta a un impuesto por obesidad.

Un impuesto a la obesidad es un impuesto diseñado para disminuir la obesidad de una población, generalmente gravando la comida chatarra que es rica en calorías pero ofrece poca nutrición. A veces se lo conoce como impuesto sobre las grasas . Los alimentos sugeridos para gravar a menudo incluyen refrescos, alimentos con alto contenido de ciertas grasas y bocadillos. El impuesto a la obesidad se ha comparado con otros que están diseñados para disminuir los comportamientos negativos, como los relacionados con el alcohol o los cigarrillos. Los opositores no están de acuerdo sobre los pros y los contras de un impuesto sobre la obesidad y lo que incluiría.

Comer demasiada comida, especialmente comida chatarra, puede causar obesidad. Estos alimentos pueden estar sujetos a impuestos para alentar a las personas a comer de manera más saludable.

La forma más común de impuesto a la obesidad es un pequeño impuesto que se agrega a los bocadillos, refrescos azucarados y bebidas con sabor a jugo con azúcar agregada. Otros planes pueden incluir impuestos sobre la comida rápida, los dulces o golosinas, y las llamadas grasas malas: grasas trans y grasas saturadas. Se propone que esto podría reducir la cantidad total de calorías consumidas, lo que conduciría a una disminución de la obesidad. Si este es el caso, combatir la obesidad con un impuesto también podría reducir los problemas de salud relacionados, como las enfermedades cardíacas . A menudo se sugiere que el dinero recaudado con estos impuestos podría usarse para educar al público sobre una forma más saludable de comer.

La discusión sobre un impuesto a la obesidad a menudo se centra en qué tipos de alimentos deberían gravarse. Los refrescos pueden tener un alto contenido de calorías provenientes del azúcar, pero no contienen grasas. Por otro lado, el aceite de oliva a menudo se considera saludable, pero todas sus calorías provienen de la grasa. Esto ha llevado a un desacuerdo sobre cómo se aplicaría un impuesto a la obesidad efectivo.

Los partidarios de un impuesto sobre la obesidad argumentan que el impuesto podría tener un efecto similar al de los cigarrillos. El tabaquismo ha disminuido en muchos países debido al aumento de impuestos y campañas de salud pública. Los partidarios pueden decir que podría cambiar los hábitos de las personas a una edad más temprana, cuando los niños y adolescentes no pagarán más de lo necesario. Varios otros argumentos dicen que podría reducir el gasto en atención médica y recaudar dinero para una mejor conciencia sobre la salud. Los partidarios también argumentan que un impuesto limitado podría apuntar solo a los alimentos más dañinos.

Los críticos de un impuesto sobre la obesidad a veces dicen que puede enfocarse solo en una parte del problema. Por ejemplo, dos bocadillos podrían contener la misma cantidad de calorías, pero solo uno podría estar sujeto a impuestos porque tiene una de las llamadas grasas malas. Además, los críticos argumentan que hay menos evidencia de que la comida chatarra por sí sola sea una de las principales causas de obesidad. A otros les preocupa que un impuesto sobre la obesidad sea simplemente una regulación que reduzca las opciones de los consumidores.