A veces se aplica un impuesto al combustible.

Un impuesto sobre las ventas es un impuesto que paga directamente el comprador de un producto y generalmente se basa en un porcentaje del precio del artículo. Un impuesto especial tiene un monto fijo para una determinada medida o unidad de un artículo, y no aumenta ni disminuye cuando el precio fluctúa. El impuesto sobre las ventas de combustible que se paga en el surtidor es en realidad un impuesto especial o una combinación de un impuesto especial y un impuesto sobre las ventas cobrado por los gobiernos federal, estatal y local.

El gobierno federal de Canadá cobra tres impuestos sobre el combustible: un impuesto especial que tiene una cantidad fija por litro y dos impuestos sobre las ventas.

En los Estados Unidos, el gobierno federal impone un impuesto especial por galón sobre la gasolina, el diésel, el gasohol y el combustible para aviones. Además, los estados imponen impuestos basados ??en una cantidad fija o en un porcentaje. En muchas jurisdicciones, la ciudad o el condado agregan impuestos adicionales. El gobierno federal cobra un poco menos por el diésel que por el gas y mucho menos por el gasohol. Los estados individuales varían, sin embargo, y algunos cobran más por el diésel, mientras que otros gravan todos los tipos de combustible por igual o solo ofrecen descuentos para combustibles alternativos.

El gobierno federal de Canadá cobra tres impuestos sobre el combustible: un impuesto especial que tiene una cantidad fija por litro y dos impuestos sobre las ventas, el impuesto sobre bienes y servicios (GST) y el impuesto sobre las ventas armonizado (HST). Elimina el impuesto especial sobre el combustible para calefacción. Además, las provincias y los municipios tienen la libertad de agregar su propio impuesto especial o impuesto sobre las ventas de combustible. Muchos países, incluidos Canadá y EE. UU., Imponen impuestos adicionales sobre el combustible a los vehículos de transporte grandes.

Los precios del gas en los países de la Unión Europea son sustancialmente más altos que los precios en América del Norte por dos razones: suministro e impuestos. La mayoría de los países de la UE, con la excepción del Reino Unido y Suiza, imponen un impuesto sobre las ventas de combustible más bajo al diésel que a la gasolina sin plomo. El Reino Unido cobra dos impuestos; el impuesto federal a las ventas de combustible o el impuesto especial y el impuesto al valor agregado (IVA) que se agrega al precio de surtidor. Se aplica un impuesto sustancialmente menor a los combustibles alternativos como el gas natural , el etanol y el biodiésel .

El impuesto a las ventas de combustible es un método utilizado por los gobiernos para tratar de orientar el comportamiento, como desalentar el uso de vehículos personales mediante impuestos altos o alentar la conversión a alternativas más respetuosas con el medio ambiente con incentivos fiscales más bajos. Sin embargo, el propósito principal de estos impuestos es capturar ingresos. En la mayoría de las jurisdicciones, el impuesto federal a las ventas de combustible se destina a los ingresos generales, con una parte asignada a la construcción y mantenimiento de carreteras. Los estados, provincias y jurisdicciones locales pueden aprobar leyes que restrinjan el uso de dichos fondos para fines específicos, como la construcción de carreteras, la mejora de los servicios públicos, la financiación de proyectos de transporte público y la investigación y el desarrollo de energía.

Las regiones que dependen del gas o el petróleo para fines de calefacción generalmente también cobran un impuesto a las ventas de combustible sobre ese producto, aunque algunas áreas han tratado de reducir o eliminar este impuesto debido a la carga desproporcionada que puede causar en los hogares de bajos ingresos. Un viajero a veces puede usar alternativas como los viajes compartidos y el transporte público para evitar mayores costos de combustible, pero una persona con ingresos limitados puede que no tenga otra opción que usar petróleo o gas para fines de calefacción. Las personas con ingresos más bajos generalmente no pueden permitirse instalar paneles solares o turbinas eólicas para complementar los sistemas de calefacción en sus hogares y, en última instancia, reducir los costos de calefacción.