Significado | Concepto | Definición:

Un incendio de pozo de petróleo es un incendio en el sitio de un pozo de petróleo o gas. Con abundantes suministros de combustible que se renuevan a sí mismos bajo presión, el fuego puede arder ardiente y ferozmente durante un período prolongado. Los enfoques para el manejo de los incendios de pozos de petróleo dependen del incendio, la ubicación y las características del pozo. Los equipos de bomberos deben controlar el fuego por razones de seguridad y para prevenir la contaminación , ya que las quemaduras controladas de petróleo crudo pueden generar peligros ambientales sustanciales, incluidos los hidrocarburos poliaromáticos y las dioxinas.

Un pozo de petróleo de pumpjack.

Puede haber varias causas para un incendio en un pozo de petróleo. A veces, un evento natural como un rayo es el desencadenante, mientras que en otras, el mal funcionamiento o el mantenimiento inadecuado de los equipos provocan un incendio. En tiempo de guerra, el combate puede generar incendios en pozos de petróleo cuando los campos petrolíferos son golpeados por accidente y, a veces, los militares prenden fuego a los pozos de petróleo para evitar que el otro lado acceda a ellos, o para crear peligros que deberán despejar antes de continuar. Esto se vio en Irak en 1991 durante la Guerra del Golfo.

La quema de petróleo crudo puede ser bastante peligrosa para el medio ambiente.

El fuego del pozo de petróleo puede arder muy caliente y también puede arder profundamente dentro del pozo, donde los bomberos no pueden llegar. El manejo del fuego generalmente implica limpiar los materiales alrededor del pozo y tratar de dirigir el derrame de petróleo o gas hacia arriba, porque una columna de llamas será más fácil de atacar que un fuego subterráneo sin llama o un derrame de petróleo en llamas en el suelo. Puede tomar horas o días limpiar el área alrededor del pozo y redirigir la dirección del derrame.

Hay productos químicos disponibles para situaciones de incendio en pozos de petróleo. Estos pueden suprimir el oxígeno en el aire para detener el fuego. Es más difícil detener el combustible disponible, ya que el pozo continuará brotando sin control hasta que el personal pueda taparlo, y esto es difícil cuando está en llamas. A veces es posible quitar el cabezal del pozo, instalar un dispositivo de extensión y luego inundar el dispositivo con gas inerte o lodo para detener el derrame. Otra opción es el uso de pozos de alivio para extraer el combustible del pozo en llamas, o como punto de introducción de lodos pesados ​​para detener la fuga.

Las compañías petroleras mantienen equipos de bomberos especialmente capacitados para manejar los incendios, y también hay empresas privadas que ofrecen servicios de extinción de incendios en pozos de petróleo. La capacitación implica aprender cómo funcionan los pozos de petróleo y cómo lidiar con diferentes tipos de pozos, así como comprender los riesgos ambientales y para la salud humana asociados con un incendio de pozo de petróleo.